Este arcosaurio fue uno de los mayores depredadores del Triásico

Hace unos 240 millones de años, un temible arcosaurio con “mandíbulas muy poderosas y dientes grandes como cuchillos” acechaba a su presa en lo que ahora es Tanzania. Según el análisis de sus restos, el animal medía más de cinco metros de largo.

Arcosaurios (Arcosauria) son un clado de cocodrilos y aves, así como un gran número de grupos extintos, como los pterosaurios y los dinosaurios no aviares. Estos animales se habrían multiplicado tras la gran extinción a finales del Pérmico hace unos 252 millones de años, marcada por la desaparición del 95% de las especies marinas y el 70% de las terrestres. Si bien muchas especies se extinguieron en este momento, nuevos grupos de animales, incluidos los arcosaurios, siguieron su ejemplo. usado para llenar huecos.

Un nuevo depredador superior

Un equipo de paleontólogos anuncia que han identificado a un nuevo representante de este clado. Esta criatura recién descrita llamada Mambawakale ruhuhuque significa “cocodrilo antiguo de la cuenca de Ruhuhu” en kiswahili, habría sido un ” temible depredador“, asegura el paleontólogo Richard Butler, de la Universidad de Birmingham (Reino Unido). Este animal cuadrúpedo tendría evolucionó en el Triásico Medio, hace entre 247 y 237 millones de años.

Este depredador no es realmente nuevo para la ciencia. De hecho, sus fósiles han sido descubierto en 1963 por científicos ingleses, apoyados en el campo por tanzanos y zambianos. A partir de entonces, los fósiles fueron transportados desde la cuenca de Ruhuhu en el suroeste de Tanzania hasta el Museo de Historia Natural de Londres. Y todo este tiempo han estado esperando a ser analizados. Ahora está hecho.

Estos restos fosilizados incluyen un cráneo de 75 centímetros, así como una mandíbula inferior preservada y una pierna izquierda casi completa. Según este trabajo analítico, el animal representa efectivamente una nueva especie. Sr. ruhuhu es uno de los primeros arcosaurios más grandes conocidos hasta la fecha.

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Las vistas superior e inferior del cráneo de Mambawakale ruhuhu. Créditos: Butler, RJ et al. Ciencia abierta de la Real Sociedad (2022)
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Fotos del cráneo y los dientes. Créditos: Butler, RJ et al. Ciencia abierta de la Real Sociedad (2022)
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Los restos de la mano izquierda. Créditos: Butler, RJ et al. Ciencia abierta de la Real Sociedad (2022)

Recordemos que hace unos meses, un equipo de paleontólogos también había “excavado” en los excrementos (coprolitos o heces fosilizadas) de un antiguo arcosaurio de seis metros de largo que evolucionó en la Tierra hace 210 millones de años. Se habían visto numerosos fragmentos de huesos, lo que sugiere que el animal los aplastó para extraer la médula. Encontrarás más detalles aquí.


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