Este asteroide contiene componentes básicos de la vida.

Las muestras del asteroide Ryugu son las piezas más prístinas jamás estudiadas, según análisis recientes de nuestro sistema solar. También contienen varios tipos de aminoácidos que son componentes básicos de la vida.

Materia primordial

Ryugu es un asteroide de tipo C a unos 350 millones de kilómetros de la Tierra. Como otras rocas de este tipo, probablemente todavía contiene material de la nebulosa que dio origen al Sol y sus planetas hace más de 4.600 millones de años. Para saberlo con certeza, la agencia espacial japonesa (JAXA) ha desarrollado una misión para recolectar muestras en el sitio. Regresando a la Tierra en diciembre de 2020, estos últimos han sido objeto de análisis recientemente.

Para este trabajo, presentado en la Conferencia de Ciencias Planetarias y Lunares de 2022 en Texas, un equipo dirigido por Hroshi Naraoka de la Universidad de Kyushu en Japón examinó estas muestras desde todos los ángulos. Para ello, los investigadores utilizaron un microscopio óptico y varios instrumentos capaces de medir cómo las rocas absorben, emiten y reflejan diferentes longitudes de onda de luz en los espectros visible e infrarrojo.

La edad exacta de estos materiales extraterrestres aún no se ha determinado. Sin embargo, los investigadores confirman que se encuentran entre los la mayoría de las muestras primordiales jamás estudiadas en el laboratorio.

También según estos resultados, estos restos de Ryugu serían un poco diferentes a otros objetos de este tipo estudiados hasta ahora. De hecho, contendrían más carbono, hidrógeno y nitrógeno que otros asteroides de condrita carbonácea conocidos. Estas diferencias de nivel se deben a que los fragmentos de Ruygu no han sido modificados por interacciones con el medio terrestre.

asteroide ruygu
Algunas de las muestras de Ryugu recuperadas por la sonda Hayabusa2. Créditos: Yada, et al. Astronomía de la naturaleza.

Varios bloques de construcción de la vida.

El análisis también reveló más de diez tipos de aminoácidos. Entre ellos se encuentran la glicina y la L-alanina. Estos son los componentes básicos de las proteínas que producen los organismos vivos en función de su código de ADN.

Detectamos varios compuestos orgánicos prebióticos en las muestras, incluidos aminoácidos proteinogénicos, hidrocarburos aromáticos policíclicos similares al petróleo terrestre y varios compuestos nitrogenados.“, dice Hiroshi Naraoka. ” Estas moléculas orgánicas prebióticas pueden propagarse por todo el Sistema Solar, potencialmente como polvo interplanetario de la superficie de Ruygu.“.

El descubrimiento de estos aminoácidos no es realmente una sorpresa en sí mismo. Los científicos saben que los asteroides de condrita CI contienen este tipo de elementos, en particular glicina y alanina, desde hace unos veinte años. Estos análisis confirman, sin embargo, que objetos como Ryugu tienen probablemente participó en el desarrollo de la vida en la Tierra colocando varios “ingredientes” clave en él.

Finalmente, el análisis reveló que Ryugu, tal como lo vemos hoy, nació de una colisión que destrozó a su asteroide padre. Dado que los cristales encontrados en las muestras contienen mucha agua, este asteroide padre debe haberse formado fuera de las líneas de nieve, a una distancia lo suficientemente alejada del Sol para que los compuestos volátiles (como el agua y el dióxido de carbono) se condensen en granos de hielo sólidos.


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