Durante algún tiempo, los cohetes se han construido parcialmente con procesos de impresión 3D. Recientemente, la start-up estadounidense Relativity Space presentó su ambicioso proyecto Terran 1 tras varios años de desarrollo.

La estructura metálica más alta resultante de la impresión 3D

Impresión 3d esta cada vez mas presente en el mundo aeroespacial. En 2020, la NASA explicó que quería fabricar el motor de los futuros cohetes utilizando esta tecnología como parte del programa Artemis. En 2022, la start-up francesa Latitude presentó un prototipo de motor de cohete impreso en 3D. La empresa Relativity Space también describió un proyecto similar y el cohete Terran 1, que fue producido gracias a la fabricación aditivaahora se encuentra en una plataforma de lanzamiento para un posible despegue.

Debes saber que todo el cuerpo del cohete así como todas las partes de los motores provienen de una impresión con la tecnología de deposición de material bajo energía concentrada (DED). Se utilizaron dos soluciones: impresión de metal Stargate y fusión de lecho de polvo láser. Además, según la start-up, el cohete Terran 1 es el estructura metálica más alta construir principalmente usando impresión 3D.

Su arquitectura revolucionaria, única e impulsada por software es capaz de satisfacer las necesidades cambiantes de los clientes de satélites, al tiempo que ofrece el servicio de lanzamiento más ágil y asequible del mercado”.dijo Espacio de Relatividad.

Mayor fiabilidad gracias a la impresión 3D

Como indica el sitio de Teslarati en un artículo del 7 de diciembre de 2022, fabricar el cohete Terran 1 mediante impresión 3D tiene ciertas ventajas. En primer lugar, la tecnología hace posible obtener una construcción hasta diez veces más rápida que con las técnicas habituales ofreciendo una mayor fiabilidad. De hecho, las piezas impresas en 3D encajan perfectamente y su alta resistencia garantiza la solidez del cohete.

Inicialmente, el cohete Terran 1 debería funcionar para el despliegue y reabastecimiento de constelaciones de satélites. No obstante, Relativity Space desea convertirlo en el primer cohete de las próximas décadas impreso en 3D lanzado desde el planeta Marte. En un futuro inmediato, el próximo paso de Relativity Space será lanzar otro cohete de su diseño: el Terra R. Se trata de una máquina que, además de haber sido fabricada íntegramente mediante impresión 3D, es reutilizable. este lanzamiento se espera que suceda en 2024 desde la base de Cabo Cañaveral en Florida (EE.UU.).