Este depredador fue uno de los primeros hipercarnívoros modernos.

Hace unos 42 millones de años, la evolución comenzó a perfeccionar los dientes de animales parecidos a gatos hasta convertirlos en armas letales capaces de desgarrar la carne. Un nuevo artículo describe uno de estos primeros hipercarnívoros nativos de la costa oeste de América del Norte.

Machaeroidinae es un clado de mamíferos del Eoceno que comprende los primeros carnívoros dientes de sable conocidos. La diversidad de esta familia es relativamente baja, con solo unas pocas especies descritas originarias de América del Norte y Asia. En un nuevo estudio, un equipo informa el descubrimiento de una nueva especie llamada Diegoaelurus vanvalkenburghae.

Los investigadores se basaron en una pieza simple de la mandíbula inferior con algunos dientes adjuntos. El fósil había sido excavado en la década de 1980 en un Lecho de roca de 42 millones de años de la Formación Santiago en San Diego, California. Desde entonces había descansado en la colección del museo de la ciudad y nunca se había analizado a fondo.

Este nuevo taxón es el machaeroidine más joven conocido y proporciona la primera evidencia de la presencia de múltiples linajes de machaeroidine, ya que difiere significativamente deApataelurus kayiel único miembro casi contemporáneo del grupo.

Uno de los primeros mamíferos hipercarnívoros.

Uno de los grandes avances que permitió el consumo de carne fue desarrollar dientes especializados para cortar la carne, que vemos en este espécimen recién descrito. Nada como esto existió antes en los mamíferos. Algunos antepasados ​​de los mamíferos tenían colmillos largos, pero diegoaelurus y sus pocos parientes representan el primer enfoque felino verdadero a una dieta de carne, con dientes de sable en el frente y dientes “carnívoros” destinados a desgarrar la carne en la parte posterior.

Varios grupos de animales desarrollaron esta poderosa combinación de colmillos de forma independiente durante los millones de años que siguieron. Los machairodontinos, que forman una subfamilia extinta de felinos muy grandes que aparecieron hace unos dieciséis millones de años y a los que pertenecían Smilodon fatalisel felino dientes de sable más famoso, son ejemplos.

Hoy en día, no es raro poder comer solo carne. Los tigres son hipercarnívoros, los osos polares también a veces. Si tienes un gato doméstico, ¡incluso puedes tener un hipercarnívoro en casa! Pero hay 42 millones, los los mamíferos apenas descubrieron cómo sobrevivir solo con carne“, recuerda Ashley Poust, del Museo de Historia Natural de San Diego. En este sentido, Diegoaelurus vanvalkenburghae se erige como uno de los primeros verdaderos carnívoros modernos (era posterior a los dinosaurios).

diente de sable hipercarnívoro
La mandíbula analizada. Créditos: Museo de Historia Natural de San Diego

En ese entonces, la región era muy diferente. De hecho, California estaba alfombrada con bosques húmedos donde pequeños rinocerontes, tapires precoces y extraños oreodontes herbívoros parecidos a ovejas vivían uno al lado del otro, y los primates y marsupiales se aferraban al dosel. Con sus dientes largos y afilados, Diegoaelurus vanvalkenburghae probablemente solo tuvo que ayudarse a sí mismo.


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