Investigadores escoceses han desarrollado un robot cuya misión es erradicar las cucarachas sin piedad. Además, esta máquina tiene un importante aspecto ecológico. De hecho, el robot en cuestión podría algún día sustituir a los insecticidas que, como todo el mundo sabe, son especialmente contaminantes.

Mortal, poderoso y preciso

Si bien las cucarachas a veces pueden ser muy invasivas, estas son más difícil de matar desde hace algunos años. En 2018 y 2019, estudios estadounidenses y chinos secuenciaron el genoma de este tipo de insectos y concluyeron que ciertas familias de genes, particularmente relacionadas con la quimiorrecepción y la desintoxicación, se han vuelto mucho más expansivas con el tiempo. En otras palabras, las cucarachas tienen desarrolló resistencia a las armas químicas que los humanos usan para erradicarlos. Esta mayor resistencia hace cada vez más difícil el control de estos insectos.

Una publicación en la revista insectos orientales del 2 de septiembre de 2022 describe el trabajo de investigadores de la Universidad Heriot-Watt de Edimburgo (Reino Unido). Los científicos han desarrollado un nuevo robot altamente eficiente capaz de disparar cucarachas con un láser mortal. Utilizando dos cámaras que escanean el entorno, la máquina reconoce, gracias a la inteligencia artificial, a los insectos antes de exterminarlos.

Hay que decir que el láser que utiliza el robot es especialmente potente: 1.600 milivatios. Sin embargo, si la potencia es importante, la precisión también lo es mucho. Actualmente, el robot nunca falla su objetivo, pero a los investigadores les gustaría perfeccionar esta habilidad. De hecho, ahora es apuntar directamente al abdomen cucarachas para matarlas instantáneamente.

robot cucaracha IA
Créditos: Ildar Rakhmatulin / Universidad Heriot-Watt
Robot cucaracha AI 2
Créditos: Ildar Rakhmatulin / Universidad Heriot-Watt

Un robot con dimensión ecológica

Pero, ¿por qué algunos científicos hacen todo lo posible para crear tales máquinas? Como se dijo anteriormente, la resistencia desarrollada por las cucarachas contra las armas químicas es un obstáculo para su control. Sin embargo, otra razón viene a darle una innegable utilidad al robot: la ecología. En efecto, el láser letal permite prescindir de los productos en cuestión (insecticidas) que, además de ser cada vez menos eficaces, son altamente contaminante.

omnipresente, insecticidas contaminar el suelo, el aire y el agua y puede causar problemas de salud. Estos productos también provocan trastornos neurológicos y metabólicos en ciertos insectos muy útiles como los polinizadores. Además, una infografía de marzo de 2022 mostró que los pesticidas tienen una presencia cada vez mayor en la agricultura, y los insecticidas representan 30% de los productos utilizados diariamente.