Este dinosaurio buceador era un temible depredador acuático

Un equipo de paleontólogos describe el descubrimiento de una nueva especie de dinosaurio del género Halszkaraptor. Lla forma de su cuerpo y sus extremidades sugieren que nadaba y buceaba como los pingüinos y pingüinos modernos. El animal evolucionó principalmente en las profundidades de un mar del Cretácico, hace unos 71 a 72 millones de años, en lo que ahora es Mongolia. Los detalles del estudio se publican en Communications Biology.

La racionalización del cuerpo es una adaptación importante que permite que los animales acuáticos y semiacuáticos se muevan eficientemente a través del agua. Se sabe que las aves buceadoras tienen cuerpos aerodinámicos. Sin embargo, tales formas corporales aún no se habían documentado en dinosaurios no aviares, principalmente porque la mayoría de los terópodos no aviares conocidos eran terrestres, de ahí el interés de este nuevo hallazgo.

Los restos bien conservados de este dinosaurio unos 72 millones de años, que incluyen un cráneo casi completo, fueron extraídos de la formación Baruungoyot en el desierto de Gobi (Mongolia). Físicamente, imagina un animal del tamaño de un ánade real con un cuello largo.

Las extremidades anteriores palmeadas del animal, así como las proporciones de los dedos de los pies, sugieren que pertenecía al género Halszkaraptor. Estos pequeños dinosaurios terópodos pertenecían a la familia de los dromeosáuridos. Sin embargo, hasta ahora, los paleontólogos carecían de los fósiles para estimar verdaderamente la forma del cuerpo de estos animales. También se sospechaba que estos dinosaurios eran semiacuáticos, pero nuevamente faltaba la falta de evidencia.

Este nuevo esqueleto, el fósil de Halszkaraptor más completo conocidonos permite ver mucho más claro.

Dinosaurio buzo Natovenator
El cráneo casi intacto de Natovenator polydontus. Créditos: Yuong-Nam Lee

Un temible depredador

n. polidontus probablemente no era capaz de deslizarse con sus extremidades delanteras cortas y aplanadas. Por otro lado, estaba visiblemente muy cómodo en el agua. Una de las pistas para confiar en sus hábitos acuáticos son sus costas, en particular la dirección que apuntan.

En los terópodos terrestres, las costillas dorsales se extendían desde la columna vertebral en un arco mayoritariamente horizontal. en la casa de n. polidontus, estas costillas están inversamente curvadas hacia su cola. Esta configuración, que permite bajar la altura de la caja torácica, es una característica clave de las aves buceadoras.

Por lo tanto, este fósil ofrece a los paleontólogos la primera evidencia de un terópodo no aviar con un cuerpo optimizado para reducir la resistencia en ambientes acuáticos.

Estas adaptaciones, junto con los excepcionalmente numerosos y apretados dientes en la mandíbula, hicieron de este dinosaurio buceador un formidable depredador acuático. Los investigadores han nombrado a la especie Natovenator polydontus por estas particularidades (en latín “nato” = nadar, “venator” = cazador; en griego “venator = muchos dientes”).


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