Este dinosaurio podría haber muerto el día del impacto del asteroide

Un equipo de paleontólogos describe el descubrimiento de una pata de dinosaurio perfectamente conservada en Dakota del Norte. Según ellos, el animal podría haber muerto el día del impacto del enorme asteroide que precipitó la extinción de los dinosaurios no aviares hace unos 66 millones de años. Sin embargo, no todos los expertos están convencidos.

El yacimiento de Tanis en Dakota del Norte (EE. UU.) es un famoso yacimiento de fósiles. La BBC ha pasado los últimos tres años filmando el lugar como parte de un documental que se emitirá el 15 de abril. Para este proyecto, el equipo de producción ha contratado los servicios de los paleontólogos británicos Robert DePalma y Phil Manning. Este último presentó recientemente sus hallazgos en el Centro Goddard de la NASA.

Entre estos descubrimientos, una pata de dinosaurio en la que todavía hay tejido de piel suave es particularmente intrigante.

¿Muerto el día del impacto?

Según Paul Barrett del Museo de Historia Natural de Londres, esta pierna pertenece a Thescelosaurus. Es un género de pequeños dinosaurios herbívoros de tamaño humano. Dato interesante: proviene de un grupo del que no teníamos registros previos del aspecto de su piel. Aquí, los análisis de sus tejidos blandos señalan de manera muy concluyente que estos animales eran muy escamosos, como las lagartijas. No tenían plumas como sus contemporáneos carnívoros.

Otro punto muy interesante: según el lugar donde se encontró esta pata en el lecho fósil, el equipo sugiere que este dinosaurio bien pudo haber muerto y haber sido enterrado. el día del famoso impacto del asteroide Hace 66 millones de años en la Península de Yucatán. Otros dos puntos podrían apoyar esta idea. Según su examen, la pierna del dinosaurio habría sido estafado muy rápidamente. Además, el miembro no mostró signos de enfermedad o mordeduras que pudieran haber sido infligidas por los carroñeros.

Los investigadores creen que muchos restos de animales y plantas terminaron en el sitio de Tanis incrustados en vertederos de sedimentos arrastrados por enormes olas. Ellos mismos habrían sido provocados por los terremotos generados tras el impacto del asteroide. Para información, el sitio fosilífero de Tanis se encuentra en casi 5.000 kilómetros desde el punto de impacto. Además, además de la pata de dinosaurio, Tanis ofreció muchos otros fósiles intrigantes, como una tortuga ensartada con una estaca.

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Los tamaños de Thescelosaurus (derecha), Parksosaurus (centro) y Orodromeus (izquierda), en comparación con los humanos. Créditos: Steveoc 86

Una teoría controvertida

No todos están de acuerdo con esta interpretación. Este es particularmente el caso de Steve Brusatte, paleontólogo de la Universidad de Edimburgo en Escocia. Preguntado por la BBC, sugiere que es muy posible que este Thescelosaurus y otros animales descubiertos en el sitio estén muertos. hace días o años. En realidad, sus cuerpos podrían haber sido descubiertos violentamente durante el impacto del asteroide antes de ser enterrados nuevamente por los escombros arrojados durante el evento.

También hay que señalar que el espécimen fósil no tiene aún no descrito en una revista científica revisada por pares. Asimismo, los futuros puntos de vista de otros especialistas de diferentes campos serán determinantes para confirmar o no esta teoría.

Recordemos que el sitio de Tanis también despertó un escepticismo similar en 2019. Ese año, Robert DePalma y su equipo informaron del descubrimiento de varios peces fosilizados cuyas branquias estaban plagadas de pequeñas esferas de vidrio llamadas esférulas. Todos estos peces de agua dulce habían sido encontrados mezclados en un depósito de 1,3 m, rodeados de restos dispersos de troncos de árboles y lodo espeso. En su estudio, los investigadores determinaron que estas esferas de vidrio tenían alrededor de 65,8 millones de años. A partir de entonces, habían planteado la hipótesis de que este último se había formado a partir de roca fundida proyectada hacia el cielo, nuevamente el día del impacto.


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