Este dinosaurio usó sus largas garras para pastar junto al mar

Un nuevo dinosaurio therizinosaurus de la Formación Marina Osoushinai en Japón proporciona información sobre la función y evolución de las garras de estos animales. También es el fósil de terizinosaurio más joven de Japón y el primero en Asia que se ha encontrado en sedimentos marinos.

Un nuevo dinosaurio en Japón

Los terizinosaurios eran un gran grupo de dinosaurios terópodos (dinosaurios con huesos huecos y extremidades de tres dedos) armado con largas garras al final de sus patas delanteras. Eran principalmente herbívoros. El registro fósil de estos animales es rico en países asiáticos como Mongolia y China, mientras que se han informado restos fragmentarios de depósitos del Cretácico (145–66 millones de años) en Japón.

Uno de estos especímenes, de la Formación Osoushinai japonesa, había sido identificado previamente como un posible terizinosaurio, pero su estado taxonómico nunca se confirmó debido a la falta de datos comparativos. Los restos consistían en una vértebra parcial, pero también una muñeca y un antepié parciales recolectados originalmente en 2008.

Como parte de un estudio publicado en la revista Scientific Report, un equipo de paleontólogos japoneses y estadounidenses volvió a examinar estos fósiles. De hecho, los desarrollos recientes han llevado a una multitud de datos que permiten una mejor clasificación de los terizinosaurios según la morfología de sus garras. Su trabajo así confirmó que de hecho es un terizinosauriosino también de un nuevo taxón ahora llamado Paralitherizinosaurus japonicus.

dinosaurio terizinosaurio
Las áreas blancas en la silueta indican los fósiles recuperados: una vértebra parcial y un antepié izquierdo parcial. El gris indica áreas de garras reconstruidas. Créditos: Informes científicos
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Una de las tres garras analizadas en el estudio de Paralitherizinosaurus japonicus. Créditos: Informes científicos

Un dinosaurio pasando el rato cerca de la costa.

Como se dijo anteriormente, estos dinosaurios tenían enormes garras en sus manos. Según su morfología, los terizinosaurios se dividen en especímenes basales y derivados. Basándose en las garras de la nueva especie, los investigadores colocaron P. japonicus de terizinosaurios derivados.

Sabemos por su longitud y forma que las garras basales de los terizinosaurios eran generalizadas y no estaban destinadas a ningún uso específico. Por el contrario, las de los llamados especímenes derivados, como es el caso aquí, fueron especializados para enganchar y acercar la vegetación hacia su boca.

Paralitherizinosaurus japonicus es también el aparición más reciente de restos de therizinosaurus en Japón. Su descubrimiento sugiere que estos dinosaurios existieron en una escala de tiempo mucho más larga y en un área geográfica mucho más grande de lo que se pensaba anteriormente, al menos en Asia. También es el primer registro de therizinosaurus de sedimentos marinos en Asia, lo que sugiere que estos animales fueron adecuado para ambientes costeros.