Recientemente, investigadores de Singapur dieron a conocer un dron sin precedentes inspirado en las semillas del arce. Así, este último vuela girando sobre sí mismo. Además, la fabricación de esta máquina es barata, porque está compuesta por un solo motor.

Un estilo particular

Desde hace algunos años, diferentes proyectos de robots flexibles (o robots blandos) ven la luz del día con regularidad. Uno de los últimos de su tipo no es otro que un robot submarino capaz de explorar el abismo evitando obstáculos. Sin embargo, el término “dron flexible” era hasta hoy inaudito y está en el centro del trabajo realizado por la Universidad de Tecnología y Diseño de Singapur, cuyos detalles aparecen en una publicación en la revista Bioinspiration & Biomimetics del 1 de noviembre de 2021. .

El dron de los investigadores de Singapur está inspirado en la naturaleza y demuestra biomimetismo. De hecho, la máquina llamada F-SAM fue diseñada para vuela como las samaras, en otras palabras, las semillas de ciertos árboles (por ejemplo, arce). Estos últimos dan vueltas para aprovechar el viento para dispersarse. Por lo tanto, el dron tiene un forma muy atípica de operar comparado con otros. Efectivamente, gira sobre sí mismo con la batería y los circuitos electrónicos en su centro. El rotor está ubicado en la punta del ala única y, por lo tanto, gira alrededor del resto del dron.

dron robot flexible 2
Créditos: captura de YouTube / AIR Lab

Ligero, económico y potencialmente útil

En caso de falla, el dron F-SAM puede aterrizar en el suelo sin daños utilizando la “técnica” de samaras. Además, el motor está orientado horizontalmente y su objetivo es, por tanto, acelerar la rotación para aumentar la altitud del dron. El operador puede dirigir el dispositivo usando pequeños pulsos, siempre que el rotor esté alineado con la dirección deseada.

El dispositivo pesa solo 69 g y el 40% de su peso corresponde a la batería. Materiales laterales, la máquina está fabricada con madera de balsa. Tan ligero como rígido, este último mejora la estabilidad del dron. Además, esta madera ha sido laminada con plástico para hacerla más flexible. Entonces el ala del dron se puede enrollar completamente sobre sí mismo antes de ser almacenado en un estuche. Mencionemos también el hecho de que la máquina puede volar dieciséis minutos después de cada carga y que su fabricación es muy económica.

Por último, hablemos de las posibles aplicaciones de este tipo de drones. Este obviamente no es adecuado para fotografía aérea debido al movimiento de rotación. Sin embargo, poda servir para el monitoreo del clima utilizando sensores meteorológicos. Los investigadores también están pensando en realizar escaneos 3D del terreno con tecnología LIDAR.