Una empresa europea anunció recientemente sus ambiciones de desarrollar un dron hipersónico capaz de proporcionar carga aérea. Sin embargo, este aparato debería poder volar a una velocidad de Mach 15, o unos 18.000 km/h.

Rápido, autónomo y ecológico

Varios proyectos de aviones hipersónicos están en marcha. Citemos por ejemplo el dispositivo de la empresa americana Hermeus que debería transportar veinte personas a Mach 5 dentro de diez años. El gigante Boeing también está trabajando en un proyecto de avión capaz de volar a Mach 5. Sin embargo, la start-up Destinus con sede en Alemania, España, Francia y Suiza promete mucho mejor. Como se explica en un artículo de la revista Challenges del 7 de abril de 2022, la empresa tiene la ambición de desarrollar un avión hipersónico. capaz de girar a Mach 15 (18.000 km/h). En otras palabras, el dispositivo podría cubrir distancias como París-Tokio en menos de una hora y París-Sídney en poco más de dos horas.

Debes saber que no es un avión, sino un dron y que no se trata de transportar pasajeros. De hecho, Destinus desea invertir un nuevo mercado potencial: el transporte de carga hipersónico. Un primer prototipo, el jungfrau, nació y realizó un primer vuelo hace unos meses cerca de Munich (Alemania). ¿Sus particularidades? Se beneficia de la propulsión completamente a base de hidrógeno y operación 100% autónoma.

Transporte de mercancías en la mesosfera

La start-up cree que puede llegar a Mach 5 en 2024, con el desarrollo de un nuevo prototipo. A medida que avanzan las pruebas, a Destinus le gustaría evolucionar estos prototipos en términos de tamaño y potencia de empuje. A largo plazo, se trata de conseguir un dron definitivo bautizado Hiperplanocapaz de transportar no menos de 100 toneladas de carga útil y así revolucionar el transporte aéreo.

Los funcionarios de Destinus aquí tuvieron la idea de volar su dispositivo muy alto, a una altitud de entre 50 y 90 km, es decir, en la mesosfera. El objetivo es evitar en la medida de lo posible las perturbaciones aerodinámicas, en particular el rozamiento del aire debido a la densidad. Estas condiciones deberían permitir que el dispositivo aborde lo que casi podría considerarse como un motor de cohetede ahí las promesas de alcanzar eventualmente una velocidad de Mach 15.

dron hipersónico
Creditos: Destino

Además, si el impacto del hidrógeno no es cero, el motor no emitirá CO2. La huella de carbono será, por tanto, mucho menor que la de los aviones convencionales que consumen toneladas de queroseno. Destinus cree firmemente en su potencial ya que el proyecto ha estado funcionando sin problemas desde su inicio. De todos modos, si elHiperplano realmente ve la luz del día, es superará a cualquier otro avión de carga existente.