Este dron que dispara semillas puede plantar 40.000 árboles al día

Los drones suelen tener mala prensa debido a su participación en ataques militares, pero los drones también pueden desempeñar funciones ambientales importantes, por ejemplo, al liberar semillas en todo el mundo para plantar árboles y combatir la deforestación.

Crédito de la imagen: Tecnologías AirSeed.

Tecnologías AirSeed, una empresa nueva de Australia, está utilizando inteligencia artificial para encontrar áreas que necesitan algunos árboles y disparar vainas de semillas desde el cielo con drones. Los drones pueden plantar más de 40 000 vainas de semillas por día, lo que, según la empresa, es 25 veces más rápido y un 80 % más económico en comparación con las metodologías de plantación de semillas que se utilizan actualmente.

Una vez que los drones liberan las semillas, AirSeed reasigna las áreas plantadas para observar los cambios a lo largo del tiempo, contando las tres copas y calculando la biomasa. Esto ayuda a monitorear e informar las tasas de crecimiento y, en última instancia, el éxito del proyecto. En general, el objetivo es sembrar las semillas de 100 millones de árboles para 2024.

Según el sitio web de AirSeed, las “vainas de semillas patentadas son una solución de bajo costo y bajo impacto para reforestar especies nativas y brindan varios nutrientes, minerales y otras adiciones adicionales, todos los cuales son necesarios para el desarrollo de plántulas pero pueden no estar disponibles en abundancia en el suelo en un lugar de plantación”.

La empresa ya plantó más de 50.000 árboles y espera acelerar sus planes como una forma de abordar la deforestación. El año pasado, los trópicos perdieron más de 11 millones de hectáreas de cubierta arbórea, incluidas 3,75 millones de hectáreas de bosque primario. Del bosque perdido, el 40% desapareció en Brasil, seguido por la República Democrática del Congo y Bolivia.

En la cumbre de cambio climático COP26 en Glasgow el año pasado, un grupo de más de 100 países, que representan el 85% de los bosques del mundo, se comprometieron a detener toda la deforestación en solo nueve años. Sin embargo, el objetivo es similar a un compromiso anterior firmado por un grupo más pequeño de países hace siete años, la Declaración de Nueva York.

Usos crecientes de los drones

Si bien este es probablemente uno de los mejores usos de los drones hasta el momento, la tecnología ha evolucionado rápidamente en las últimas décadas. Érase una vez, los drones eran similares a las computadoras: costosos, grandes y prácticamente imposibles de comprar para el consumidor promedio. Hoy en día, los drones están disponibles en una amplia gama de modelos según su uso real.

Los drones están ayudando a mejorar los sistemas de alerta temprana en volcanes activos. Un estudio del año pasado se centró en el volcán Manam en Papúa Nueva Guinea. Los investigadores probaron dos tipos de drones de largo alcance equipados con sensores de gas, cámaras y otros dispositivos. Los drones tomaron imágenes y midieron la composición del gas justo encima de las columnas.

Pero la lista continúa. Los drones también se están utilizando para evitar la caza furtiva de rinocerontes y elefantes en África, donde la caza furtiva de animales grandes suele ocurrir por la noche. La empresa pastor del aire está utilizando equipos operativos de tres aeronaves que trabajan con guardabosques en tierra. Los drones vuelan sobre áreas de caza furtiva con cámaras que escanean infrarrojos.