Una start-up estadounidense quiere desarrollar la próxima generación de drones silenciosos. Se ha desarrollado un primer prototipo que incorpora un motor de propulsión iónica. Si este dispositivo da resultados bastante alentadores, serán necesarias más pruebas y mejoras, en particular para lograr los objetivos en términos de silencio.

Un dron equipado con electrodos de alto voltaje

Los drones aún deberían tomar mas importancia en el futuro. Actualmente, los proyectos son así legión con por ejemplo el dron hipersónico de la empresa Hermeus que promete un viaje París-Tokio en menos de una hora para el transporte de mercancías. En un comunicado de prensa del 18 de abril de 2022, la start-up Undefined Technologies presentó su dron Silent Ventus, cuyo aspecto recuerda actualmente a una paleta. Sin embargo, el dispositivo lucirá una carrocería cuyo diseño ya se conoce.

El dron en cuestión lleva dos rejillas superpuestas que llevan electrodos de alto voltaje. Estos se oponen entre sí para asegurar que el aire se ionice y luego se acelere hacia abajo. ¿La meta? Genera empuje y mueve el avión hacia adelante. Es por tanto una especie de motor de propulsión de iones. Además, a diferencia de un avión, es necesario obtener un empuje muy alto, y por lo tanto mucha energía, para permitir que el dron despegue y permanezca en el aire.

propulsión de iones de drones ventus silenciosos 2
Créditos: captura de YouTube / Tecnologías indefinidas

Un prototipo todavía demasiado ruidoso

Undefined Technologies ha ya realicé dos pruebas de su prototipo. El primero duró solo 25 segundos (ver video al final del artículo) y el segundo mantuvo el dispositivo en el aire durante dos minutos y treinta segundos. Ambas pruebas se llevaron a cabo en interiores, sin viento ni otras limitaciones climáticas. Por lo tanto, todavía existen algunas zonas grises con respecto al comportamiento que podría tener la máquina en condiciones reales. Además, este último es particularmente ligero y nadie sabe si algún día podrá transportar una carga útil. De no ser así, lógicamente surgirán interrogantes sobre la utilidad de lo que se presenta como los inicios de próxima generación de drones silenciosos.

La puesta en marcha también elogió los méritos de Air Tantrum, una tecnología de su concepción. En teoría, esto último debería hacer que el dispositivo sea increíblemente silencioso. Sin embargo, debe saber que incluso en ausencia de un motor tradicional, un dron alimentado por iones aún genera ruido. Las medidas del silbato de la máquina durante su primera prueba fueron todas iguales medido a 90 decibeles. En otras palabras, el dron sigue siendo demasiado ruidoso. Sin embargo, Undefined Technologies desea lograr un volumen de sonido de 70 decibelioscasi tanto como un dron cuatrimotor semiprofesional.