Este “enorme dinosaurio carnívoro” era en realidad herbívoro (y no tan grande)

Hace cincuenta años, el análisis de las huellas dejadas por un dinosaurio que vivía en Australia hace 220 millones de años sugirió que era un depredador feroz. Un nuevo examen de estas huellas sugiere que el animal no era un gran carnívoro, como creían los paleontólogos. Según este estudio, era un herbívoro más pequeño y de cuello largo.

Las huellas tienen el potencial de proporcionar información sobre las ocurrencias temporales y espaciales de los taxones trazadores, una plétora de sus comportamientos (postura o posición, por ejemplo), así como también revelar aspectos de su ecología. Lo mismo ocurre con las huellas fosilizadas que, según su estado de conservación, pueden analizarse para obtener información sobre los antiguos trazadores, pero en ocasiones es difícil obtener el buen “diagnóstico” que evidencia este nuevo estudio.

El terópodo no era uno

La presencia de dinosaurios del Triásico (hace 251,9 millones a 201,3 millones de años) en Australia solo se prueba por la presencia de huellas fósiles. La de la Formación Blackstone, descubierta en 1964 bajo el techo de una mina de carbón a 213 metros por debajo de la superficie, se había atribuido desde entonces a un gran depredador de unos dos metros de altura en las caderas y unos seis metros de altura.

Sin embargo, un reexamen de este rastro sugiere que su las dimensiones se han sobreestimado. En ese momento, el estudio había integrado los rastros de garras de arrastre, lo que aumentó la longitud total de la huella hasta en un 35%.

huella de dinosaurio
Una imagen en 3D de la huella de 220 millones de años. Crédito: Anthony Romilio

La forma de este rastro (entre 40 y 43 centímetros de largo) también parece ser diferente a la de otros dinosaurios terópodos de la época. En efecto, ” Las huellas de los terópodos suelen ser largas y estrechas. En comparación, esta huella era “demasiado grande” para pertenecer a un terópodo.“, Subrayar los autores.

Igualmente, ” Los dedos de los pies de los dinosaurios depredadores generalmente se agrupan, pero en estas huellas están muy extendidos.“, Continúan los paleontólogos. Finalmente, la pista tiende a girar hacia adentro. Nuevamente, esta característica nunca se ha observado en este tipo de dinosaurio.

Probablemente un sauropodomorfo

Además, los paleontólogos cuestionan las interpretaciones anteriores, señalando en realidad características comunes con el sauropodomorfo ichnogenus Evazoum. Como recordatorio, se cree que los sauropodomorfos son los antepasados ​​de los dinosaurios saurópodos herbívoros gigantes de cuello largo, como el diplodocus.

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Ilustración de ichnogenus Evazoum en comparación con un humano de estatura media. Crédito: Anthony Romilio

En su día, este dinosaurio herbívoro de aproximadamente 1,7 m de largo Probablemente había hundido los pies en una superficie pantanosa de plantas húmedas y limo. Con el tiempo, el sedimento llenó estas pistas antes de endurecerse, preservando finalmente estas pistas. Las plantas de abajo se convirtieron en carbón y la arena que cubría las pistas se convirtió en arenisca. Hace cincuenta años, los mineros del carbón extrajeron el carbón, revelando una de esas huellas dactilares impresas en el techo de arenisca.

Sin embargo, a pesar de que los nuevos hallazgos revelan que el dinosaurio era un vegetariano más pequeño y no “un aterrador carnívoro del Triásico”, el hallazgo sigue siendo significativo y emocionante.


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