Este esturión etiquetado (luego liberado) podría tener más de 100 años

Los biólogos capturaron y marcaron recientemente uno de los peces de agua dulce más grandes y antiguos jamás identificados en los Estados Unidos. Este esturión, que mide 2,1 m de largo y unos 109 kilogramos en la balanza, podría tener más de cien años.

El esturión de lago (Acipenser fulvescens) fue capturado el 22 de abril en el río Detroit en Michigan. Fueron necesarias tres personas para extraer, medir y marcar el pez, que luego fue arrojado al río. Jason Fischer, biólogo de la Oficina de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Alpena (AFWCO), no podía creer lo que veía.

A medida que lo pusimos, se hizo más y más grande“, declaró. “Al final, era más del doble del tamaño de cualquier pez capturado en el área antes.“. Sus medidas son realmente impresionantes: 2,1 m de largo por 109 kilos en la báscula.

Es difícil determinar el sexo de este esturión con certeza en tan poco tiempo, pero según su tamaño, los investigadores sugieren que es probablemente de una mujer de más de cien años.

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Un miembro del equipo de inspección de la Oficina de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Alpena que se encuentra junto al esturión del lago. Crédito: USFWS

Una especie emblemática aún frágil

El esturión de lago se encuentra en los sistemas de agua dulce de la costa este de América del Norte. Estos peces pasan la mayor parte de su tiempo en el fondo de ríos y lagos donde se alimentan de insectos, gusanos, caracoles, cangrejos de río y otros peces pequeños que capturan absorbiendo grandes cantidades de agua y sedimentos. Esto se conoce como alimentación por succión.

Esta especie es actualmente considerado amenazado en diecinueve de los veinte estados en los que opera. Hace dos décadas, las poblaciones de esturión se agotaron debido a la pesca comercial, que desde entonces ha sido controlada. También se han establecido límites estrictos de captura para la pesca recreativa.

Estas medidas han dado sus frutos. En los últimos años, las poblaciones de esturión se han recuperado gradualmente. El río Detroit ahora ofrece una de las poblaciones más saludables del país, con más de 6.500 esturiones de lago identificados. Entre ellos se encuentran quizás otros ejemplares aún más antiguos e imponentes que se esconden.

Sin embargo, estos peces aún enfrentan otras amenazas, como la contaminación de las vías fluviales o la construcción de presas y medidas de control de inundaciones que obstaculizan su capacidad de moverse río arriba para llegar a sus zonas de desove.


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