este gran depredador vagaba por las costas de Europa Occidental

Un fósil de 125 millones de años descubierto hace 23 años en Portugal representa un nuevo género y especie de espinosáuridos, una familia de temibles dinosaurios terópodos semiacuáticos.

Los espinosáuridos forman un grupo de dinosaurios caracterizados por un cráneo estrecho muy alargado, cuya mandíbula y hocico están provistos de dientes cónicos, y por una imponente cresta dorsal. Encontrados en todos los continentes excepto en la Antártida, estos temibles depredadores incluyen un puñado de géneros, el más conocido de los cuales es probablemente el Spinosaurus (Spinosaurus aegyptiacus), uno de los dinosaurios carnívoros más grandes y masivos que se conocen.

Un nuevo superdepredador en Europa

Iberospinus natarioi es la última incorporación a la pequeña lista de espinosáuridos conocidos. En la revista PLoS ONE, un equipo de paleontólogos de la Escuela de Ciencia y Tecnología NOVA de Lisboa informa que un espécimen denominado ML1190, extraído hace 23 años de la formación Papo Seco en Portugal, representa un nuevo género y una nueva especie.

este fósil 125 millones de años fue asignado originalmente a Baryonyx walkeri, descrito por primera vez en 1983. Este nuevo trabajo se basa en el análisis de nuevos huesos descubiertos. Desde el descubrimiento de ML1190 en 1999, hemos recuperado partes de la mandíbula, la escápula, el pubis, una garra del pie y varios elementos de la columna vertebral“, explica a Gizmodo el paleontólogo Darío Estraviz-López.

Para este estudio, los investigadores utilizaron tomografías computarizadas para estudiar los fósiles y realizar análisis comparativos con otros terópodos. Con estos datos en la mano, realizaron un análisis filogenético para intentar trazar un posible árbol genealógico evolutivo. Este trabajo eventualmente llevó a los investigadores a darse cuenta de que el espécimen era solo no relacionado con Baryonyx walkeri.

Tiene una configuración única de nervios en la mandíbula, así como una punta recta en el extremo posterior de la mandíbula inferior, en lugar de la curva de Baryonyx o Suchomimus (un espinosaurio que se encuentra en Níger)“, detalla el paleontólogo. ” También tiene una proyección de cresta ósea hacia abajo en el pubis y carece de una proyección muscular prominente en la escápula, entre varias otras características.. »

dinosaurios espinosáuridos
Diagrama que detalla algunos de los fósiles recuperados y la forma del cuerpo del nuevo dinosaurio. Créditos: Mateus, Estraviz-López, 2022, PLOS ONE, CC-BY 4.0

¿Europa occidental como punto de partida?

Según los investigadores, la identificación de este nuevo dinosaurio ” refuerza a la Península Ibérica como hotspot de biodiversidad de espinosaurios con varias especies que ahora se sabe que viven en esta región. Además, con seis de los géneros más antiguos conocidos de la familia de los espinosáuridos en Europa occidental, esta nueva investigación sugiere que estos animales pueden haber surgido en la zona. Sin embargo, se necesitarán más pruebas para estar seguros.

Desde un punto de vista ecológico, Iberospinus natarioi obviamente no era muy diferente de otros espinosáuridos conocidos. El animal probablemente pasó la mayor parte de su tiempo en o alrededor del agua. Esto se evidencia por evidencia estratigráfica y sedimentaria que sugiere que evolucionó cerca de un estuario o una laguna de agua salobre.


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