Este insecto huele bien a los perros, según un estudio

Una mosca pequeña que pica, el vector de una enfermedad parasitaria importante, la leishmaniasis visceral, a menudo pone sus huevos en los perros antes de infectar a los humanos. Sin embargo, el insecto logra modificar el olor de los perros para hacerlos irresistibles para las moscas hembras.

Atrae a las hembras con un aroma irresistible que queda en los perros

Causas de la leishmaniasis visceral (o fiebre negra) entre 20 y 30.000 muertes al año. Es la enfermedad parasitaria más mortal del mundo después de la malaria desenfrenada. Un parásito del género Leishmania es la causa de la enfermedad y el insecto vector es una pequeña mosca Phlebotominae. Como ocurre con los mosquitos, solo las hembras son peligrosas. Y si no se trata, la leishmaniasis visceral es fatal en casi todos los casos.

Común en Europa, la enfermedad también se está propagando en el continente americano con 95% de las infecciones. Entre los países más afectados, Brasil está a la cabeza. El insecto logra poner huevos en sus huéspedes humanos a través de otro reservorio animal, a saber, los perros. Como explica un estudio de la Universidad de Lancaster (Reino Unido) publicado en PLOS Pathogens, logran cambiar el olor del mejor amigo del hombre para atraer moscas hembras.

leishmaniasis visceral
Créditos: CDC / Wikipedia

Un verdadero descubrimiento

Antes de este trabajo, los investigadores sabían que esta “manipulación parasitaria” podría tener lugar en roedores. Al cambiar su olor, este último se volvió más atractivo para las moscas hembras. Por lo tanto, esto resultó en más picaduras y, por lo tanto, un mejor transmisión del parásito. Por otro lado, el hecho de que los perros también sean uno de los reservorios naturales de la enfermedad en los humanos es un verdadero descubrimiento. Recordemos de paso que los perros infectados transmiten la enfermedad mordiendo y lamiendo.

Como parte de su trabajo, los investigadores recolectaron pelo y sangre de perros en Governador Valadares (Brasil). Luego, después de examinar a los animales, extrajeron el productos químicos olorosos unos quince perros. Luego, estas sustancias se presentaron a los flebótomos machos y hembras. Los pelos atrajeron insectos de ambos sexos, pero las muestras infectadas fueron seduce al 67,7% de las mujeres, un dato ausente en los hombres.

Ahora los científicos quieren responder a otras preguntas. Se preguntan, por ejemplo, por qué el olor de los perros infectados es tan atractivo para las moscas hembras y les gustaría identificar los productos químicos más atractivos. También les gustaría saber que receptores activan en insectos. Según los investigadores, esta información podría resultar importante en la lucha contra la leishmaniasis visceral.


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