Este momento en el que el oxígeno desaparecerá de la superficie de la Tierra

La fecha límite está dada: la concentración de oxígeno en la atmósfera debería colapsar y acercarse a cero en unos mil millones de años. La fecha de la desaparición del oxígeno estaría por tanto más cerca de nosotros que la de su aparición, hace unos 2.400 millones de años. Al menos eso es lo que sugiere un estudio publicado recientemente en la revista. Geociencia de la naturaleza.

El oxígeno (O2) constituye el 21% de nuestra atmósfera. No nos damos cuenta al observar el mundo actual, pero la aparición de este gas, sin el cual no podríamos sobrevivir, estuvo en el origen de una crisis extraordinaria de la biodiversidad. En efecto, la vida que se había desarrollado en el ambiente anóxico (sin oxígeno) de los primeros dos mil millones de años de la historia de la Tierra fue derribada, constituyendo el dioxígeno un veneno mortal para los organismos que entonces prosperaban.

Esta oxigenación ocurrió hace unos 2.400 millones de años. Sin embargo, según un estudio reciente, el fenómeno contrario ocurrirá en aproximadamente mil millones de años. El contenido de O2 de la atmósfera descenderá entonces mientras que el metano y el azufre aumentarán hasta volver a los niveles que tenían en la Tierra primitiva. No hace falta decir que este escenario implicaría la desaparición de todas las formas de vida basadas en oxígenoen otras palabras, la esencia de la biosfera actual.

Antes de ver desaparecer los océanos, la vida pagará el precio de un colapso del oxígeno

Para llegar a estos resultados, los investigadores utilizaron un modelo del ciclo del carbono que, cabe recordar, está indisolublemente ligado al del dioxígeno debido a la fotosíntesis y la respiración. Debido al aumento de la luminosidad solar y la consiguiente aceleración del ciclo del agua, la cantidad de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera alcanzará niveles tan bajos que las plantas ya no pueden fotosintetizar. Por lo tanto, la concentración de O2 en la atmósfera disminuirá en consecuencia.

dioxígeno
Concentración de CO2 (d), O2 (e) y CH4 (f) desde hace -4 mil millones de años hasta hoy (0 en el eje x). Las simulaciones realizadas por los investigadores (conjunto de curvas) se extienden desde unos -500 millones de años hasta más de mil millones de años en el futuro. Tenga en cuenta el futuro colapso de dioxígeno. Créditos: Kazumi Ozaki y Christopher T. Reinhard, 2021.

Si hemos de creer en las simulaciones, esta caída debería ocurrir bastante repentinamente a escala geológica. ” La caída de oxígeno es muy, muy extrema. “Informa Christopher T. Reinhard, coautor del estudio. ” Estamos hablando de un millón de veces menos oxígeno que hoy. “. Este fenómeno ocurre aproximadamente mil millones de años antes de que el sol vaporice nuestros océanosdejando menos tiempo para que prosperen las formas de vida evolucionadas.

Los investigadores se refieren al Gran Evento de Desoxigenación o Gran Desoxigenación como el futuro colapso en la cantidad de O2. Después de esta caída, el planeta se transformará enormemente, y la vida con él. ” Después de la Gran Desoxigenación, la atmósfera [dans les simulations] se caracteriza por altos niveles de metano (CH4), bajos niveles de CO2 y la ausencia de una capa de ozono “dice Kazumi Ozaki, autor principal del estudio. “ El sistema de la Tierra probablemente será un mundo de formas de vida anaeróbicas “.