Este objeto es oficialmente el cometa más grande jamás descubierto

Según las nuevas observaciones del objeto entrante, Bernardinelli-Bernstein es oficialmente el cometa más grande jamás descubierto. Los análisis revelan un núcleo de unos 137 km de diámetro. A modo de comparación, el del cometa Hale-Bopp, observado en 1997, tenía entre 40 y 80 km de ancho.

Identificado en los datos del Dark Energy Survey hace unos años, el cometa C/2014 UN271, también conocido como el cometa Bernardinelli-Bernstein, ya comenzaba a frotarse contra el Sol el verano pasado. En ese momento, los astrónomos habían detectado un primer halo de gas y polvo liberado por el efecto del calor de nuestra estrella. En el momento de estos primeros signos de actividad, el objeto se encontraba a unas veinte unidades astronómicas (UA) del Sol. Recuerda que una UA equivale a la distancia media Tierra-Sol, es decir, aproximadamente 150 millones de kilómetros.

Basándose en las primeras observaciones realizadas este verano (8 de agosto de 2021), los investigadores habían estimado un diámetro del núcleo superior a los cien kilómetros de diámetro. Nuevos análisis realizados por un equipo dirigido por el astrónomo Emmanuel Lellouch, del Observatorio de París, revelan finalmente que este último mide unos 137 kilómetros de diámetro, con un margen de error de más o menos diecisiete kilómetros. El margen de error se debe a las incertidumbres relacionadas con la forma y la reflectividad del objeto. Las observaciones futuras deberían permitir refinar estas estimaciones.

Para este trabajo, publicado en Astronomy and Astrophysics Letters, los investigadores se basaron en el Atacama Large Millimeter/Submillimeter Antenna Array (ALMA) en Chile. Para estas mediciones, el equipo se centró en la radiación de microondas que escapa del núcleo del cometa.

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La coma del cometa (la nube difusa en el centro de la imagen) detectada en junio de 2021. Créditos: LOOK/LCO

Un paso cercano en 2031

Estas últimas observaciones confirman que el cometa Bernardinelli-Bernstein es El objeto de nube de Oort más grande jamás detectado. A modo de comparación, este objeto es casi el doble del tamaño del cometa Hale-Bopp, cuyo núcleo tenía entre 40 y 80 km de ancho. Este cometa también es más grande que el cometa Sarabat, observado en 1729, cuyo núcleo se estimó en unos 100 km de diámetro.

Según estos análisis, el objeto completaría una revolución del Sol en poco más de 612.000 años. Debería llegar al punto más cercano de este enorme viaje de ida y vuelta. en 2031, el año durante el cual pasará dentro de las 11 UA del Sol. En este momento, es probable que el cometa no sea visible a simple vista, pero los astrónomos podrán observarlo de cerca con sus telescopios.

Dado que el tamaño del núcleo ahora está mejor definido, los especialistas podrán medir la cantidad de materia perdida durante su paso cerca de nuestra estrella. Conoce más sobre su composición.


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