Este “olor” que desprenden los bebés provoca agresión en las mujeres, pero calma a los hombres

Un estudio intrigante sugiere que una sustancia química excretada por los bebés podría influir en el grado de agresión en los seres humanos, exacerbando este comportamiento en las mujeres y reduciéndolo en los hombres. Este trabajo se publica en la revista Science Advances.

Sabemos que el hexadecanal (HEX) juega un papel en el comportamiento del ratón. Un estudio publicado en 2015 había informado de hecho que esta molécula podría reducir las respuestas al estrés en estos animales a través de un proceso conocido como “amortiguación social”. Investigaciones más recientes también encontraron que esta sustancia química puede desempeñar un papel en la modulación del comportamiento humano al reducir nuestras respuestas de sobresalto.

Este nuevo estudio se basa en estos hallazgos anteriores al centrarse en la influencia de HEX en el comportamiento agresivo humanos.

Una reacción diferente según el género.

Como parte de este trabajo, los investigadores del Instituto de Ciencias Weizmann, Israel, reclutaron a doscientos participantes para explorar el efecto de HEX en la agresión a través de dos experimentos de comportamiento diseñados para medir las respuestas agresivas de una persona. Este trabajo mostró que la exposición a esta sustancia química influyó en el grado de agresividad.

Hemos descubierto que HEX no tiene un olor perceptible, pero cuando lo hueles, afecta la forma en que se comporta con los demás, especialmente sus respuestas agresivas hacia los demás.“, Explica Eva Mishor, autora principal del estudio.

Curiosamente, estos resultados también fueron discordantes por género. En general, las mujeres expuestas a estas moléculas mostraron un mayor agresividad mientras que los hombres han desarrollado un agresividad reducida.

Las mediciones de la actividad cerebral realizadas por imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) revelaron que la exposición a HEX aumentó la actividad en la circunvolución angular izquierda de todos los participantes. Por el contrario, la conectividad de esta región del cerebro con otras difiere según el género. Por tanto, estos diferentes procesos cerebrales parecen inducir una mayor “regulación social” en los hombres, mientras que despiertan una señal de advertencia en las mujeres.

los bebés hechizados huelen
Crédito: fancycrave1

¿Una función en evolución?

En este momento, no se sabe por qué hombres y mujeres reaccionan de manera diferente a este producto, pero los investigadores han especulado. Estas respuestas específicas de género podrían ser una herramienta que los bebés desarrollen para promover sus posibilidades de supervivencia.

Como parte de este trabajo, los investigadores han descubierto que la secreción de este producto era mayor en el cuero cabelludo de los recién nacidos. Por lo tanto, los autores especulan que HEX podría ser una importante herramienta de señalización química para los bebés hacia sus padres.

Los bebés no pueden comunicarse a través del lenguaje, por lo que la comunicación química es muy importante para ellos.“, Explica Noam Sobel, coautor del estudio. ” Y como bebé, lo mejor para ti es hacer que tu madre sea más agresiva y reducir la agresión de tu padre.“.

El investigador aquí se refiere a la fenómeno del infanticidio, comúnmente observado en el reino animal. En los mamíferos sabemos que a mayor agresión paterna, mayor riesgo de infanticidio. Por otro lado, una madre más agresiva podrá defender mejor a su descendencia.

De este modo, ” si los bebés tuvieran un mecanismo capaz de aumentar la agresión en las mujeres y regularla en los hombres, probablemente aumentaría sus posibilidades de supervivencia“, ¿Podemos leer en el estudio.

Recuerde que esta es solo una hipótesis basada en un estudio que involucró solo a doscientas personas. Por lo tanto, será necesario un trabajo adicional para comprender verdaderamente las posibles asociaciones entre la exposición a HEX y las alteraciones en la actividad cerebral en humanos.


.