Recientemente, el Instituto Tecnológico de California (Caltech) lanzó su prototipo de estación espacial fotovoltaica que podría suponer una auténtica revolución. Después de este lanzamiento exitoso, la estación ahora tendrá que ser probada y evaluada.

Un lanzamiento exitoso

En octubre de 2022 hablamos del proyecto de la estación espacial solar de Caltech, desarrollado tras una década de trabajo. Su finalidad es garantizar una suministro mundial de energía limpia, renovable y asequible. La estación primero recolectará la luz del sol usando grandes paneles antes de convertirla en la energía eléctrica necesaria traslado a nuestro planeta mediante ondas de radiofrecuencia (RF).

En un comunicado de prensa del 2 de enero de 2023 (actualizado un día después), Caltech anunció que su prototipo, el Space Solar Power Demonstrator (SSPD), había sido lanzado con éxito por la imprescindible SpaceX. Además, el prototipo se encontraba en el vehículo Vigoride de la empresa Momentus que también realizaba su primera misión.

La energía solar espacial ofrece una forma de aprovechar el suministro prácticamente ilimitado de energía solar en el espacio, donde la energía está disponible constantemente sin estar sujeta a los ciclos del día y la noche, las estaciones y la cobertura.recordó Caltech en su nota de prensa.

infografía de la estación orbital solar
Créditos: Caltech

Una revolución potencial a escala global

De hecho, la estación Caltech es una máquina que pesa unos cincuenta kilogramos. compuesto por tres elementos : el Experimento de Composición Ultraligera Desplegable en Órbita (DOLCE), el Conjunto de Microondas para el Experimento de Órbita Baja de Transferencia de Energía (MAPLE), así como un dispositivo fotovoltaico ALBA que integra una colección de 32 tipos de células. Además, subrayemos que la DOLCE no es otra que la estructura (de 180 x 180 cm) que soporta las células ALBA.

Después de la implementación del dispositivo, la prueba de la celda puede comenzar. Corresponderá a Caltech entender qué células son eficientes y en qué condiciones orbitales. A continuación, los funcionarios analizarán cómo transferir energía solar a la Tierra. Aquí es donde entra el MAPLE, cuya estructura flexible contiene una gran cantidad de procesadores electrónicos y elementos de transmisión inalámbrica.

Para los investigadores estadounidenses, su prototipo ya era funcional en la Tierra. Así que pase lo que pase, la experiencia ya representa un progreso. Sin embargo, aunque las pruebas en el espacio serán difíciles de llevar a cabo, cualquier éxito podría significar una verdadera revolución. De hecho, las células en órbita no son no molestado por ninguna nube y debería funcionar mucho mejor. Si tiene éxito, Caltech tendrá que pensar en el desarrollo de su estación y establecer un modelo económico viable.