Este tiburón “alado” evolucionó en los océanos hace 93 millones de años

Un equipo de paleontólogos describe una nueva especie de tiburón caracterizada por grandes aletas pectorales en forma de ala. Este pez evolucionó hace 93 millones de años en un mar que, en su momento, cubría el actual México.

Aislado en una losa de piedra caliza que había conservado la mayor parte de su esqueleto fosilizado y hendiduras de sus tejidos blandos, el espécimen fue descubierto en 2012 en Nuevo León, un estado en el noreste de México. Hay Hace 93 millones de años, esta parte del mundo estaba cubierta por el Western Interior Seaway, un cuerpo de agua que se extendía desde el Golfo de México hasta el Océano Ártico.

Una apariencia quimérica única

Este tiburón representa una nueva especie llamada Aquilolamna milarcae o el tiburón águila del museo Milarca donde pronto se exhibirá su fósil. Físicamente, este pez se distinguía por su grandes aletas pectorales, dándole la apariencia de una manta raya (los rayos aparecerán treinta millones de años después).

Sin embargo, no es una especie precursora, sino más bien una ejemplo de evolución convergente (diferentes grupos desarrollan independientemente las mismas características). Los inusuales restos de esta nueva especie revelan “un experimento evolutivo inesperado de vuelo submarino en tiburones“, Escriben los autores del estudio publicado en la revista Science.

En cuanto a las medidas, imagina una “envergadura” de 1,9 m por una longitud total del cuerpo de aproximadamente 1,65 m.

Esta no es la única similitud con las mantarrayas. Este antiguo tiburón probablemente también filtró su comida. Por tanto, es probable que estos peces hayan evolucionado en el mismo tipo de medio marino.

Otra característica interesante es que su cabeza era corta, con un hocico indistinto y una boca ancha.“, Explica Romain Vullo, del CNRS en Rennes. “Las otras partes de Aquilolamna, como su aleta caudal (cola), son como [celles] muchos tiburones modernos. Esto le da a este pez una apariencia quimérica única.“.

El tiburón águila no fue no es un depredador rápido y feroz como el gran tiburón blanco de hoy. “Aquilolamna era probablemente un nadador relativamente lento, comparable a otros elasmobranquios.“, Subraya el investigador, añadiendo que sus largas y delgadas aletas pectorales actuaban”como estabilizadores“. Además, el animal probablemente dependía de su cuerpo en forma de torpedo y su fuerte aleta caudal para impulsarse hacia adelante.

tiburón fósil
El fósil del tiburón águila, así como los fósiles de una amonita y un pez óseo. Crédito: Wolfgang Stinnesbeck

Probablemente extinto a finales del Cretácico

El fósil de este tiburón no mostraba aletas pélvicas (ubicadas debajo del cuerpo, cerca de la cola) ni aleta dorsal. Sin embargo, no se sabe si esta especie no había desarrollado alguno o si estos restos simplemente no estaban fosilizados.

Las excavaciones también han no reveló dientes. “Sin embargo, la identificación de tiburones fósiles generalmente se basa en las características de los dientes.“, Dice Kenshu Shimada de la Universidad DePaul en Chicago. “Entonces, los autores del nuevo estudio colocaron tentativamente al nuevo tiburón fósil en un grupo llamado Lamniformes, según las características observadas en las vértebras y el esqueleto de la cola.“.

Recordemos que los tiburones lamniformes modernos incluyen animales icónicos como el tiburón boca grande (Megachasma pelagios), el tiburón peregrino (Cetorhinus maximus), el tiburón marrajo o marrajo dientuso (Isurus oxyrinchus) y los grandes tiburones blancos (Carcharodon carcharias).

Finalmente, todavía no sabemos cuándo y por qué desapareció esta especie. Para los autores, estos tiburones probablemente se extinguieron hace 66 millones de años, junto con los dinosaurios no aviares. Este evento de extinción masiva había dado lugar a un aumento muy pronunciado de la tasa de acidificación de los océanos.


.