Este tipo de lona es aún más eficaz para limitar el derretimiento de los glaciares

Un experimento de campo llevado a cabo en China demostró que la instalación de lonas en la superficie de los glaciares era un medio eficaz para limitar el deshielo en verano, en particular cuando se tiene especial cuidado con el material utilizado. Los resultados fueron publicados en la revista Sensores remotos el pasado 10 de junio.

En los últimos diez años, los medios destinados a la conservación de los glaciares de montaña se han multiplicado rápidamente. Una de ellas es cubrirlas con lonas reflectantes para frenar el derretimiento durante la época de calor. Este método ya ha sido probado en varios niveles en varias regiones del mundo, incluidos los Alpes suizos.

Las lonas en cuestión pueden ser de diferentes tipos. Para optimizar la eficacia del método y elegir el material más reflectante, un equipo de investigadores probó varios tipos de lonas en el Glaciar No. 1 del río Urumqi (UG1) ubicado en la cordillera de Tian Shan (centro de Asia). El experimento se llevó a cabo entre el 24 de junio y el 28 de agosto de 2021. Es la primera evaluación cuantitativa realizada en un glaciar chino.

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Lonas de nanofibras (a) y geotextiles (b) instaladas en el glaciar UG1. Créditos: S. Liu y coll. 2022.

La superioridad de las lonas de nanofibras para frenar el derretimiento de los glaciares

Al cotejar las observaciones y lecturas altimétricas en el lugar con dos modelos de alta resolución, los científicos encontraron que de las tres lonas instaladas, la hecha de nanofibras tenía la mejor eficiencia con una reducción artificial de la fusión estimada en un 56%. Las lonas de geotextil limitaron la ablación al 30%. Esta diferencia se explica en gran medida por la mayor reflectancia (es decir, el albedo) de la capa de nanofibras, que compensa una mayor parte del calentamiento solar.

Vista satélite de las tres lonas colocadas sobre el glaciar, dos de ellas de geotextil y una de nanofibras. La figura del extremo derecho indica el cambio de elevación (en metros) entre el 24 de junio y el 28 de agosto de 2021. Tenga en cuenta que las áreas cubiertas con lonas sufrieron menos ablación, especialmente en el caso de la lona de nanofibras. Créditos: S. Liu y coll. 2022.

Los resultados de nuestro estudio demuestran que el alto potencial de la cubierta glaciar puede ayudar a paliar los problemas que enfrentan las regiones con mayor derretimiento de los glaciares o que carecen de recursos hídricos, así como de atractivos turísticos. “, informa el diario, especificando que” el uso de geotextiles en el glaciar UG1 fue menos efectivo que en experimentos similares realizados en Europa “.

Señalemos en conclusión que estos métodos de recuperación son sobre todo efectivos localmente, incluso regionalmente bajo ciertas condiciones, pero que el costo de una aplicación a nivel mundial sería tan alto que es ilusorio esperar una aplicación a escala global, incluso con un progreso colosal.