Este verano fue el más caluroso registrado en Europa, y podría empeorar

Europa acaba de registrar su verano más caluroso en la historia registrada en medio de incendios forestales generalizados, sequías brutales y olas de calor abrasadoras, según mostraron nuevos datos del Servicio de Cambio Climático de Copernicus. Fue el segundo verano récord consecutivo, con temperaturas promedio 0,4 grados Celsius (0,72 Fahrenheit) más altas que el récord del año pasado. Sí, el calentamiento global tiene la culpa.

Crédito de la imagen: Copérnico

La científica de Copérnico, Freja Vamborg, describió los últimos tres meses en Europa como “un verano de extremos”. La combinación de clima seco y temperaturas récord alimentadas por la crisis climática desencadenó incendios forestales desde la costa atlántica hasta las montañas del Cáucaso, tornó los bosques marrones y estériles y causó miles de muertes.

El calor récord empeoró por el cambio climático, dijeron los investigadores. Un estudio reciente descubrió que la quema de combustibles fósiles hizo que una ola de calor en julio en el Reino Unido fuera 10 veces más probable. otro estudio descubrió que el ciclo de clima cálido y paisajes secos puede crear “cúpulas de calor” que obligan al continente a cocerse bajo un calor ineludible. No importa cómo lo mires, es muy poco probable que algo como esto hubiera sucedido sin que el cambio climático jugara un papel.

A nivel mundial, agosto fue el tercero más cálido registrado hasta ahora, informa Copernicus. Una sequía afectó gran parte del oeste de Estados Unidos y Canadá y las olas de calor abrasaron gran parte de China, lo que hizo que este verano fuera el más caluroso del país. Incluso el Polo Sur estuvo más cálido de lo habitual para este período. Hielo marino alrededor de la Antártida alcanzó un mínimo histórico en julio.

Un mundo más cálido

Las emisiones de gases de efecto invernadero están calentando el planeta a niveles récord, con temperaturas globales promedio de 1,1 grados Celsius (2 grados Fahrenheit) más altas que antes de que comenzara la revolución industrial. Cada año de los últimos siete clasificado entre los siete más cálidos en expediente. Y esto podría ser solo el comienzo si las emisiones no se reducen ahora.

En el hemisferio norte, el cambio climático se convierte en una gran preocupación, especialmente en verano, ya que el aumento de las temperaturas convierte una época de alegría en una temporada de desastre. Durante el Tour de Francia de este año, cuando los mejores ciclistas pasan tres semanas pedaleando, los organizadores Tuve que rociar el camino con agua para evitar que se derritan por el calor abrasador.

En EE. UU., precipitaciones en Yellowstone inundó una de las vías principales del parque y afectó en gran medida a las economías cercanas. En China, una ola de calor que duró más de 10 semanas obligó a cerrar fábricas y cortar la electricidad. En México, la escasez de agua se ha vuelto tan intensa en el norte que la gente ha saboteado las tuberías solo para encontrar algo para beber.

Muchas partes del mundo también han sufrido de un clima impredecible. Las comunidades en el suroeste de los EE. UU. soportaron recientemente lluvias récord que destruyeron carreteras. En Pakistán, una fuerte ola de calor fue seguida por una estación monzónica fría y húmeda. Para agosto, alrededor de un tercio del país ya estaba bajo el agua, con millones desplazados de sus hogares. No hay razón para sospechar que esto podría ser lo peor. A menos que se tomen medidas rápidamente, esto podría ser solo el comienzo.

Por ahora, lo mejor que tenemos como palanca internacional para el cambio climático es el Acuerdo de París. El Acuerdo de París, firmado en 2015 por prácticamente todos los países, tiene como objetivo limitar el aumento de la temperatura global a 2 grados centígrados, si es posible apuntando a 1,5. Sin embargo, los científicos han advertido que la ventana de oportunidad para alcanzar ese objetivo se está cerrando rápidamente, ya que nuestras economías continúan dependiendo de los combustibles fósiles que contaminan la atmósfera. El tiempo se está acabando. Sería prudente actuar lo más rápido posible.