Estos astronautas privados no esperaban trabajar tan duro a bordo de la ISS

Los astronautas privados de la misión Ax-1 de Axiom Space, que acaban de pasar más de dos semanas a bordo de la Estación Espacial Internacional, dicen que intentaron sobrecargar sus agendas. Como resultado, ninguno aprovechó la vista y el equipo de astronautas profesionales tuvo que echar una mano, aumentando su carga de trabajo.

Las lecciones de la misión privada Ax-1

El pasado mes de abril, el primer equipo de astronautas completamente privado se embarcó en la ciencia a bordo de la Estación Espacial Internacional. Durante dos semanas, los cuatro miembros de la tripulación de la misión Ax-1 de Axiom Space han estado realmente ocupados realizando investigaciones sobre la salud del corazón, la neurociencia y la holoportación, pero ¿a qué costo? En una conferencia de prensa realizada el 13 de mayo, todos admitieron haber subestimó su carga de trabajo a bordo de la estación.

Nuestro horario era demasiado agresivo, especialmente al comienzo de la misión.“, dijo Michael López-Alegría, el exastronauta de la NASA y actual empleado de Axiom que comandó la misión Ax-1. ” El ritmo era frenético“. En particular, dio el ejemplo de un experimento que se suponía que duraría dos horas y media según el entrenamiento previo al vuelo, pero terminó tomando cinco horas.

Michael López-Alegría también agradeció la ayuda de los cuatro astronautas de la Tripulación 3 de la estación. Todos eran ” extraordinariamente servicial, atento, amable y generoso“, declaró. Sin embargo, estas diferentes ayudas mutuas repercutieron en la propia carga de trabajo de estos astronautas profesionales, incluso afectando su desempeño.

Las lecciones han sido aprendidas. Susan Helms, miembro del Grupo Asesor de Seguridad Aeroespacial de la NASA que habló en una reunión el 12 de mayo, recomendó que las futuras misiones privadas de astronautas se gestionen a través de “procesos estándar” que las incorporen completamente en las actividades globales de la ISS. El objetivo será, por tanto, dejar de agregar trabajo adicional astronautas reales a bordo de la estación.

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La tripulación del Ax-1 de izquierda a derecha: Larry Connor, Mark Pathy, Michael López-Alegría y Eytan Stibbe. Créditos: Axiom Space

Extender estancias

Una forma de reducir esta carga es difundir más el trabajo. La misión Ax-1 terminó pasando más de quince días a bordo en lugar de los ocho días originales, debido a las condiciones climáticas adversas en los sitios de aterrizaje frente a la costa de Florida. Eventualmente, estas estancias privadas tendrán que alargarse un poco más. Axiom ya está planeando viajes de treinta días y le gustaría llegar a los sesenta días.

Las estadías prolongadas también permitirán que estos “nuevos visitantes” (que pagan su boleto más de $ 55 millones) para disfrutar más de la vista. A ese precio, no sería un lujo.