Estos cuatro elementos son los más comunes en el cuerpo humano.

Hay 118 elementos en la tabla periódica. Podríamos pensar que estamos hechos de muchos de ellos. En realidad, los complejos sistemas que soportan el cuerpo humano tienen una composición elemental sorprendentemente simple.

¿Qué es la Tabla Periódica de los Elementos?

La Tabla Periódica de Elementos es un arreglo organizado de los 118 elementos químicos actualmente conocidos. Estos están dispuestos de izquierda a derecha y de arriba a abajo en orden creciente de número atómico (número de protones en el núcleo), que generalmente coincide con el aumento de la masa atómica.

Las filas horizontales de la tabla se denominan períodos, y cada número de período indica el número de orbitales de los elementos en esa fila. Un orbital atómico es un término matemático que describe la ubicación de un electrón, así como su comportamiento de onda.

Las columnas (o grupos) de la tabla periódica representan los elementos atómicos que tienen el mismo número de electrones de valencia o los electrones de la capa orbital más externa. Estos elementos se comportan químicamente de manera similar. Por ejemplo, todos los elementos del grupo 18 son los llamados gases “inertes” que no reaccionan con ningún otro elemento.

Dicho esto, ¿cuántos de estos elementos hay en nuestro cuerpo? Hay varias docenas de ellos, pero cuatro de ellos dominan en gran medida, componiendo alrededor del 97% del peso de nuestro cuerpo. Estos son oxígeno, carbono, hidrógeno y nitrógeno.

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Créditos: Scaler, Michka B

El oxígeno pesa mucho

En esta muestra, el oxígeno representa entre el 65% y el 67% del peso del cuerpo humano. Esto no es muy sorprendente ya que estamos compuestos por aproximadamente un 60% de agua. El oxígeno también es esencial para la producción de energía y el metabolismo, y otros procesos químicos.

El carbono ocupa el segundo lugar (alrededor del 18% al 19% del peso del cuerpo). Este elemento, que es un componente principal de la mayoría de las formas de vida terrestresforma la columna vertebral de lípidos, carbohidratos y proteínas.

El hidrógeno viene después. El otro componente de H2O junto con el oxígeno también es un componente clave de proteínas, carbohidratos y grasas. Tenga en cuenta que hay más átomos de hidrógeno en el cuerpo humano que cualquier otro elemento. Por otro lado, solo representa del 9 al 10% de nuestro cuerpo en masa. De hecho, el oxígeno y el carbono tienen pesos atómicos que son, respectivamente, casi dieciséis y doce veces mayores.

Finalmente, el nitrógeno representa alrededor del 3% del peso del cuerpo humano. Este elemento es esencial para las proteínas y sus componentes básicos, llamados aminoácidos. El nitrógeno también es un componente principal del ADN y el ARN. En otras palabras, sin este elemento, las células de nuestro cuerpo no podrían almacenar información genética ni replicarse.


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