Estos investigadores quieren devolverle la vista a un mono ciego mediante un implante neural

En Rusia, los científicos han implantado un chip neuronal en el cerebro de un babuino. Esta investigación forma parte del programa ELVIS, cuyo objetivo final es devolver la vista a las personas ciegas.

Un programa muy prometedor.

Actualmente, los implantes cerebrales están sacudiendo el mundo científico. En diciembre de 2021, Elon Musk, por ejemplo, declaró que Neuralink iba a proceder con los primeros implantes en humanos a partir de 2022. Recuerde que este proyecto tiene como objetivo hacer efectivo interfaces cerebro-máquina sin hilos, permitiendo en particular controlar computadoras, drones y otras prótesis. Esto también tratará trastornos cerebrales como la enfermedad de Parkinson.

En Facebook, el 25 de enero de 2022, Sensor-Tech Lab, con sede en Rusia, publicó un artículo y una serie de fotos. Según esta publicación, los neurocirujanos y los médicos han implantado con éxito un chip neural en el cerebro de un babuino ciego con el objetivo de permitirle ver. Esta investigación se enmarca en el programa ELVIS (ELectronic VISion), cuyo objetivo es dar vista a los humanos ciegos de nacimiento o a los que la han perdido.

Si realmente se aplicara el programa, los beneficiarios tendrían que cumplir dos condiciones: tener entre 24 y 65 años y tener cerebro en plena posesión de sus capacidades cognitivas.

Ensayos en humanos en 2024

El implante en cuestión está ubicado en el cerebro y mediante una cámara, esta última debería poder leer y transferir los contornos de los objetos en forma de ondas al cerebro por medio de un sensor. En otras palabras, permite una cobertura parcial de la vista. Sin embargo, los científicos quieren acercarse gradualmente a una calidad digna de la de las personas videntes. Como se muestra en el diagrama a continuación, la cámara que captura las imágenes está en la cabeza, fijada mediante una diadema extraíble.

implante elvis
Créditos: sitio web oficial del programa ELVIS

Si la operación en el babuino ya es un éxito en sí misma, los científicos rusos ahora planean una docena de pruebas adicionales, principalmente para verificar si el animal se muestra o no. capaz de identificar formas geométricas. Por lo tanto, tendrá que encajar objetos de diferentes formas en espacios compatibles, un poco como el juego para niños. Para los científicos, esta es la principal forma de saber cómo encajará el implante neural en el cerebro del babuino

Si estas primeras pruebas tienen éxito, los ensayos clínicos en humanos deberían inicio en 2024. Luego, Rusia apoyará un lanzamiento para el público en general para 2030. Finalmente, el dispositivo debería costar alrededor de 70,000 dólares, pero el gobierno ruso ya está planeando una ayuda financiera.


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