Estos restos de asteroides se encuentran entre “los más primordiales” jamás analizados

Las muestras de rocas recolectadas del asteroide Ryugu por Japón, según un estudio, se encuentran entre los materiales más primordiales jamás examinados en la Tierra. Estos podrían darnos una idea de los orígenes del Sistema Solar.

Ryugu es un asteroide carbonoso o de tipo C que mide 900 m de diámetro. Evoluciona como una cima a unos 350 millones de kilómetros de la Tierra. Al igual que otros asteroides de tipo C, probablemente todavía contenga material de la nebulosa que dio a luz al Sol y sus planetas hace más de 4.600 millones de años.

Para averiguarlo, JAXA, la agencia espacial japonesa, fue allí hace unos años para recolectar muestras. El 6 de diciembre de 2020, estas muestras finalmente aterrizaron en el Woomera Range Complex en Australia del Sur.

Obviamente, los investigadores estaban ansiosos por poder analizar estos materiales en el laboratorio. Las muestras de Ryugu podrían arrojar una luz considerable sobre la formación y evolución del Sistema Solar, los asteroides, así como el papel que juegan estos objetos ricos en carbono en la aparición de la vida en la Tierra.

En un estudio publicado en Nature Astronomy, un equipo describe los resultados del análisis inicial.

Rocas muy viejas

Estas muestras incluyen unos 5,4 g de material. Las partículas de roca más grandes tienen unos ocho milímetros de diámetro. Los más pequeños tienen diámetros inferiores a un milímetro. Todos se manipularon en una cámara de vacío o en un entorno sellado lleno de nitrógeno purificado, para que no pudieran exponerse a la atmósfera terrestre.

Luego, los investigadores examinaron las muestras utilizando un microscopio óptico y varios instrumentos capaces de medir cómo las rocas absorben, emiten y reflejan diferentes longitudes de onda de luz en los espectros visible e infrarrojo.

Según estos análisis, estas muestras de asteroides solo reflejanalrededor del 2% al 3% de la luz que los golpea. Por tanto, se encuentran entre los más oscuros jamás examinados.

La edad exacta de estos materiales aún no se ha determinado mediante estudios futuros, pero los investigadores confirman que son muy, muy antiguos. ” Estamos apenas al comienzo de nuestras investigaciones, pero nuestros resultados sugieren que estas muestras se encuentran entre las materiales más esenciales disponibles en nuestros laboratorios“, Subraya Cédric Pilorget, del Instituto de Astrofísica Espacial de la Universidad de Paris-Saclay.

Los investigadores también se sorprendieron por la densidad de este material. La masa de las partículas dividida por el volumen total que ocupan era de hecho menor que la de los meteoritos de carbono conocidos. Por lo tanto, estos resultados sugieren que las rocas son muy porosas, lo que posiblemente permita que el agua se infiltre en el interior. El equipo también descubrió rastros de compuestos ricos en amoníaco, que podrían tener implicaciones para el origen del asteroide.

asteroide ryugu
El asteroide Riygu fotografiado a seis kilómetros de distancia por la sonda Hayabusa2. Créditos: JAXA, Universidad de Tokio.

Más datos por venir

Como recordatorio, estos son solo los primeros análisis. Exponer todos los secretos de esta roca alienígena llevará algún tiempo. ” Una gran cantidad de datos nos llegarán combinando técnicas adicionales, en particular aquellas que podrán acceder a escalas muy finas.“, Subraya Cédric Pilorget.

Estos exámenes adicionales podrían decirnos la historia cronológica de la primera formación del asteroide y la edad a la que entró en contacto con el agua. El análisis de sus compuestos orgánicos y otros minerales también proporcionará información clave sobre su cuerpo original. Finalmente, al analizar compuestos volátiles, los investigadores podrán estudiar cómo los vientos solares han dado forma a la superficie del asteroide a lo largo del tiempo.


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