Estos son los impactos catastróficos que tendría una guerra nuclear en el clima

Un estudio publicado en la revista científica Revista de Investigación Geofísica: Atmósferas evalúa cómo una guerra nuclear a gran escala afectaría el clima global. Los resultados confirman, amplían y refinan los obtenidos por trabajos previos. En otras palabras, la aparición de un formidable invierno nuclear que se extendería a lo largo de diez años.

Desde las primeras simulaciones que datan de la década de 1980, los climatólogos sabían que un conflicto nuclear a gran escala estaría acompañado deuna interrupción catastrófica del clima global: el famoso invierno nuclear. Entonces, incluso los países que no están involucrados en la guerra se verían muy afectados: hambre, enfermedades, etc. Impactos colaterales críticos que se sumarían a la devastación directamente relacionada con el conflicto.

Guerra nuclear total y clima: una nueva evaluación

En un estudio publicado el 23 de julio de 2019, los investigadores abordaron la pregunta centrándose en un escenario pesimista. El conflicto enfrentaría a Estados Unidos contra Rusia y se utilizaría todo el armamento disponible. La guerra comienza arbitrariamente el 15 de mayo. El propósito del estudio es ampliar y refinar los resultados obtenidos por un modelo antiguo. De hecho, solo hay una simulación numérica completa dedicada a este peor de los casos – data de 2007. El modelo utilizado aquí es notablemente más sofisticado y permite resolver fenómenos de escala más fina.

fuegos de humo
Columnas de carbón negro de incendios de barriles de petróleo en Kuwait durante la Guerra del Golfo en febrero de 1991. Créditos: earthobservatory.nasa.gov

El conflicto nuclear se prescribe en el modelo como una inyección brutal de 150 teragramos de carbón negro en la atmósfera superior – liberado según una función lineal decreciente durante una semana. Estas enormes cantidades de aerosoles concretan el ascenso de las columnas de humo resultantes del grandes incendios de bosques y centros urbanos que serían arrasados ​​por los bombardeos. Las fuentes están localizadas exclusivamente en los dos países antes mencionados.

Rápida formación de una cortina de humo planetaria

Las partículas de humo alcanzan rápidamente la estratosfera. Bajo el efecto de los vientos, se formó un velo hemisférico y luego planetario en el espacio de apenas diez días. Él disminuye bruscamente la cantidad de radiación solar que llega cerca del suelo: se establece la penumbra. De hecho, los aerosoles de carbón negro que forman el velo de altitud absorber gran parte de la energía incidente.

Durante los primeros 6 meses, la estrella ilumina la superficie sólo a la altura de 30% a 40% la cantidad habitual. Hay que esperar 10 años para que la radiación vuelva a su valor habitual, tras la evacuación gradual del polvo de la estratosfera.

Enfriamiento repentino de la superficie

Como lo revela el siguiente gráfico, la temperatura promedio del globo está experimentando un cambio real. choque. De hecho, un año después de la guerra, cayó casi 10°C. Una gota que es aún más fuerte sobre los continentes del hemisferio norte en verano. En grandes áreas, la temperatura media de junio-julio-agosto desciende 20°C a 30°C por debajo del estándar (ver mapa abajo).

guerra nuclear temperatura global
Anomalía de la temperatura planetaria tras el conflicto establecido para el 15 de mayo, es decir, la línea de puntos vertical. La curva en azul corresponde al modelo antiguo y la roja al nuevo. Los años se presentan a lo largo de la abscisa. Créditos: Coupe y otros. 2019

En la mayoría de las latitudes templadas, la temperatura mínima diaria casi nunca supera los 0°C durante los 2 o 3 años posteriores al conflicto.

También notamos que el aumento de la temperatura es bastante lento y que incluso 10 días después de la guerra, no encontramos los valores iniciales. En cuestión, la inercia del océano y superficies heladas que habrán tenido tiempo de ganar terreno. Así, una vez disipados los vapores, el sistema climático parece haberse equilibrado en un nuevo estado estable. más frío de 0,5 °C a 1 °C globalmente.

anomalía en el mapa de temperatura
Anomalía de temperatura el invierno que siguió a la guerra (arriba) y el segundo verano después de la guerra (abajo). Las anomalías se promedian durante tres meses: diciembre-enero-febrero y junio-julio-agosto, respectivamente. La línea roja delimita la zona al norte de la cual la temperatura media está por debajo del punto de congelación. Créditos: Coupe y otros. 2019.

Destrucción de la capa de ozono y secado global

En la estratosfera la situación es completamente opuesta debido a la absorción de la energía solar por parte de los aerosoles. La temperatura sube de más de 100°C por encima de la norma los años posteriores a la inyección. Una consecuencia desastrosa para la capa de ozono. De hecho, la cantidad de rayos UV que llegan al suelo a medida que se evacuan las partículas es superior en el umbral de riesgo.

En cuanto a la precipitación, ésta disminuye en 40% a 50% – alcanzar un déficit de casi el 60% en un promedio global en el tercer año después del conflicto. La distribución geográfica es tal que las pocas áreas que se vuelven más húmedas son los desiertos.

anomalía precipitación guerra nuclear
Anomalía planetaria de las precipitaciones en % respecto a la norma. El gráfico se lee como el anterior. Créditos: Coupe y otros. 2019.

Guerra nuclear a gran escala: un acto suicida

En resumen, la guerra desencadenaría un catastrófico enfriamiento y secado global. Sumado a la drástica caída en el brillo, esto resultaría en colapso generalizado de cultivos y hambruna mundial – todo en un entorno en gran parte devastado. También es muy probable la generalización de ciertas patologías. Es probable que tales factores alimenten los conflictos.

Al final, los resultados presentados confirman y amplían los publicados en 2007, obtenidos con un modelo menos eficiente.

Los autores concluyen su estudio afirmando “que un ataque nuclear a gran escala sería suicida para el país que decida realizarlo. Para eliminar por completo el riesgo de una catástrofe medioambiental resultante de una guerra nuclear a gran escala, los responsables políticos deben tener una comprensión completa consecuencias climáticas y actuar en consecuencia”. Se piensa en particular en la reducción de los arsenales nucleares y, posiblemente, en su desmantelamiento.

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