Estos virus podrían desencadenar la próxima pandemia

Una nueva herramienta en línea clasifica varios cientos de virus conocidos según su potencial de transmisión a los seres humanos, pero también según su peligrosidad. Entre ellos se puede esconder un patógeno que podría provocar la próxima pandemia.

El SARS-CoV-2 es el último virus conocido que se “propaga” de animales a humanos, pero no es el primero ni el último. Cientos de miles de otros agentes podrían representar al menos una amenaza similar. Una nueva herramienta, llamada SpillOver, enumera los microorganismos con mayor probabilidad de representar una amenaza para la salud humana. Disponible en acceso abierto, puede ser utilizado por otros científicos y tomadores de decisiones para realizar estudios más profundos. De esta forma, podríamos prevenir riesgos futuros.

“El SARS-CoV-2 es solo un ejemplo de los miles de virus que tienen el potencial de propagarse de animales a humanos”, confirma Zoë Grange de la Universidad de California, quien dirigió el desarrollo de SpillOver. “No solo debemos identificar, sino también priorizar las amenazas virales con mayor riesgo de contagio antes de que ocurra otra pandemia devastadora”.

Riesgo de desbordamiento

Si bien actualmente hay alrededor de 250 virus “zoonóticos” (ya transmitidos de animales a humanos), alrededor de 500.000 patógenos más también tienen el potencial de desbordarse, dijeron los investigadores en su estudio. Algunos, por otro lado, tienen más probabilidades de desbordarse que otros.

Además, los investigadores intentaron comparar estos riesgos teniendo en cuenta una treintena de factores, como el número de especies animales infectadas o la frecuencia con la que los humanos interactúan con estos huéspedes. Esta lista finalmente se redujo a 887 virus. En esta muestra, la mayoría se descubrió recientemente, pero algunas ya se conocen.

Los doce virus principales de esta lista son patógenos zoonóticos conocidos. El virus de Lassa ocupa el primer lugar, seguido del SARS-CoV-2 y el virus del Ébola.

¿Por qué el SARS-CoV-2 no ocupa el primer lugar? Según los investigadores, se desconoce alguna información importante sobre él. Sin embargo, el virus podría ocupar el primer lugar a medida que los investigadores aprendan más sobre él.

virus de la rata
Créditos: SIMON / Pixabay

Varios agentes para vigilar

Entre los virus que aún no son zoonóticos, el más peligroso es el coronavirus 229E. Se sabe que infecta a los murciélagos en África y pertenece a la misma familia viral que el SARS-CoV-2. Otro virus a seguir de cerca es el coronavirus PREDICT CoV-35. Esto también pertenece a la familia de los coronavirus. Infecta a los murciélagos en África y el sudeste asiático.

Tenga en cuenta que la herramienta SpillOver es una plataforma de crowdsourcing. En otras palabras, otros investigadores pueden en cualquier momento proporcionar más datos sobre virus ya integrados, o incluso agregar nuevos virus. Por lo tanto, es probable que esta clasificación cambie con el tiempo dependiendo de esta nueva información.


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