Estudio identifica posible causa del ‘síndrome de muerte súbita del lactante’

Los investigadores afirman haber encontrado la causa del síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS). De confirmarse el descubrimiento, sería un verdadero avance en la reducción del número de muertes antes del primer año de vida.

Como su nombre indica, el Síndrome de Muerte Súbita del Lactante (SIDS, por sus siglas en inglés) se refiere a la muerte inesperada de un bebé. Ocurre con mayor frecuencia durante el sueño. Un bebé sano puede entonces quedarse dormido y dejar de respirar repentinamente sin ninguna causa médica aparente. Las causas de este síndrome aún se desconocen, pero la investigación continúa. Y algunos están empezando a dar sus frutos.

Investigadores del Westmead Children’s Hospital en Australia han descubierto que los niveles de una enzima llamada butirilcolinesterasa (BChE) fueron significativamente más débil en bebés que luego fallecieron por el síndrome de muerte súbita del lactante. Los investigadores se centraron en esta enzima porque se sabe que desempeña un papel en la vía de vigilia del cerebro.

Para llegar a sus conclusiones, los investigadores observaron los niveles de BChE en 722 gotas de sangre seca recolectadas al nacer como parte del programa de detección de recién nacidos. Los niveles de la enzima se midieron tanto en muertes relacionadas con SIDS como en bebés que murieron por otras causas. Luego, estos datos se compararon con diez bebés sobrevivientes con la misma fecha de nacimiento y sexo.

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Una falla en el sistema de alerta

Los investigadores dicen que una deficiencia en este nivel podría reducir la capacidad de un bebé para despertarse o reaccionar al ambiente exterior, aumentando el riesgo de muerte súbita.

Publicado en la revista eBioMedicine (The Lancet), este trabajo fue dirigido por la Dra. Carmel Harrington, quien perdió a su hijo hace 29 años a causa de este síndrome. ” Un bebé aparentemente saludable que se queda dormido y no se despierta es la pesadilla de todos los padres y hasta ahora no había manera de saber qué bebé sucumbiría. Pero ese ya no es el caso“, explica en un comunicado de prensa.

Los bebés tienen un mecanismo muy poderoso para avisarnos cuando no están contentos. Por lo general, si un bebé se enfrenta a una situación que pone en peligro su vida, como dificultad para respirar mientras duerme porque está boca abajo, se despierta y llora“, continúa el investigador. ” Lo que muestra esta investigación es que algunos bebés no tienen esta misma respuesta de excitación confiable“.

Si se cree en estos resultados, entonces podríamos imaginar que los bebés podrían ser examinado para identificar riesgos. En última instancia, los investigadores también esperan continuar su trabajo para examinar diferentes formas de remediar esta deficiencia enzimática.