Europa en las garras de los extremos meteorológicos cada vez más prolongados

La duración de las anomalías meteorológicas ha aumentado significativamente en Europa durante las últimas décadas, ya sea en términos de clima cálido y seco o, por el contrario, anormalmente húmedo. Sin embargo, dado el calentamiento global continuo, esta tendencia debería continuar en las próximas décadas. En cualquier caso, así lo informa un estudio publicado recientemente en la revista Informes científicos.

Los fenómenos meteorológicos de alto impacto a menudo se caracterizan por un alto grado de persistencia. De hecho, cuantas más situaciones propicias a olas de calor, sequías o precipitaciones intensas persistan en el tiempo en un área geográfica determinada, mayores serán las consecuencias para el medio ambiente y las sociedades humanas.

Europa, una región particularmente expuesta

Un creciente cuerpo de estudios sugiere que a medida que el clima se calienta, la persistencia de los patrones climáticos aumenta, particularmente en las latitudes medias del hemisferio norte durante la estación cálida. Esta idea fue apoyada y ampliada recientemente por el trabajo de un grupo de investigadores del Instituto de Investigación de Potsdam sobre los Efectos del Cambio Climático (Alemania).

El estudio muestra, en particular, que el viejo continente está fuertemente expuesto a esta tendencia hacia patrones climáticos anclados de manera más permanente en el espacio y el tiempo. ” Sóloen Europa, alrededor del 70% de la superficie terrestre ya está afectada por situaciones meteorológicas más persistentes », Informa Peter Hoffmann, autor principal del artículo. ” Esto significa que es probable que las personas, especialmente en los países europeos densamente poblados, se enfrenten a fenómenos meteorológicos más intensos y peligrosos. “.

Europa WPI
Tendencia del índice utilizado (WPI) que describe la persistencia de los patrones climáticos entre 1981 y 2019 durante el verano boreal. Las barras negras ubican tendencias estadísticamente significativas. Nótese los flagrantes desarrollos detectados en Europa. Créditos: Peter Hoffmann y col. 2021.

Modelos climáticos puestos a prueba

Debido al cambio climático, el contraste térmico de verano entre el Polo y los trópicos se está debilitando, lo que provoca que las depresiones y las altas se extiendan con menos facilidad de oeste a este. Según los autores, este es el factor principal que explica por qué las condiciones climáticas tienden a ser más persistentes. Para llegar a estos resultados, los investigadores utilizaron una metodología innovadora y desarrollaron un índice que permite comparar las situaciones meteorológicas de todo el mundo durante los últimos cuarenta años.

Hemos descubierto que las condiciones climáticas son generalmente más persistentes hoy que hace algunas décadas. », Señala Peter Hoffmann. ” En verano, las olas de calor a menudo duran más ahora y las precipitaciones también tienden a durar más y ser más intensas. Cuanto más persisten las condiciones climáticas, más intensos pueden llegar a ser los extremos, tanto en el lado cálido y seco como en el lado lluvioso. “.

Sin embargo, cuando compararon los cambios observados en las últimas décadas con simulaciones de modelos climáticos durante el mismo período, los científicos encontraron que este último subestimó el grado de persistencia de los fenómenos, en particular en Europa. Por tanto, esto pone en tela de juicio su capacidad para anticipar la evolución real de los extremos en un contexto de calentamiento global.

Los modelos climáticos pueden haber sido demasiado conservadores, subestimando el aumento de la persistencia del clima y, por lo tanto, los extremos climáticos en Europa. », Subraya Fred Hattermann, coautor del estudio. Los resultados obtenidos permitirán profundizar en los levantamientos de modelización y, en definitiva, mejorar las simulaciones climáticas. En cualquier caso, como los autores, lo que podemos esperar.


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