¿Existe realmente la isla Robinson Crusoe?

Robinson Crusoe

Robinson Crusoe es el famoso personaje literario quien se encuentra viviendo en una isla (aparentemente) desierta y logra sobrevivir al ambiente hostil gracias a su ingenio y espíritu de adaptación. Pero ¿sabías que no sólo la isla que albergó las fantásticas aventuras del náufrago inglés realmente existepero ¿acaso el propio Robinson Crusoe no fue completamente inventado?

Entre la fantasía y la realidad

La vida y extrañas y sorprendentes aventuras de Robinson Crusoepublicado en 1719, fue el primera novela de aventuras de la literatura moderna y su autor, el escritor y periodista británico Daniel Defoeinauguró un género en el que hechos y lugares reales – en su mayoría exóticas y muy, muy distantes – se iban a mezclar con elementos de pura fantasía para generar historias apasionantes capaces de despertar la curiosidad del lector, quien quedó fascinado por las múltiples maravillas que poblaban aquellas remotas tierras.

En nuestro caso, uno de los ingredientes realmente existentes que utiliza Defoe para dotar de realismo a la historia reside en la isla en la que transcurren la mayor parte de los hechos narrados. Y no solo….

Isla Robinson Crusoe

De hecho, en el Océano Pacífico la Isla Robinson Crusoeislote del pequeño archipiélago de Juan Fernández, a unos 700 km de la costa de Chile, hasta 1996 la isla se llamaba Más en Tierra pero el gobierno chileno le cambió el nombre en homenaje a la persona que tanta fama le había dado.

Aunque está muy lejos de todo y muy expuesta a tormentas y tsunamis -como en la novela de Defoe- la isla no está abandonada y en ella viven 885 personas.

En 1915, también fue el lugar de un pequeño enfrentamiento entre algunos barcos ingleses y un crucero alemán (el primera guerra mundial fue verdaderamente “mundial”), pero el evento que lo hizo famoso fue otro.

Aquí de hecho aterrizó Alejandro Selkirk!

El verdadero Robinson Crusoe

“¿Y quién diablos es este Alexander Selkirk?” tu dices. Bien, ¡Él es el verdadero Robinson Crusoe!

Selkrik era un marinero escocés que en 1704 fue abandonada en el entonces desierto Más a Tierra tras una furiosa pelea con el capitán de su barco, quien no quiso escuchar los consejos de su subordinado que le proponía quedarse un poco más en la isla para hacer algunas reparaciones al barco
En ese momento, sin embargo, la disciplina era muy estricta y de hecho Selkirk fue condenado a morir de hambre y sed en esa tierra olvidada.

¡Pero el capitán subestimó el espíritu del marinero!

Aunque equipado sólo con un hacha, un cuchillo, una cacerola, una manta, algunas ropas gastadas y una manta, Selkirk de hecho se las arregló para sobrevivir durante dos años en ese remoto lugar, alimentándose con lo que el entorno le ofrecía y leyendo la biblia todos los dias. Este ejercicio espiritual le permitió sobre todo permanecer lúcido y no olvidar su lengua materna.

Durante el largo exilio -antes de ser rescatado por un barco inglés- visitaron la isla otros dos galeones. Sin embargo, estos barcos pertenecían al España, que había estado durante mucho tiempo en guerra con Inglaterra. ¡Por lo tanto, el pobre Selkirk también tuvo que preocuparse por esconderse de las tripulaciones enemigas que exploraban el área!

Una vez de vuelta en casa, la historia del náufrago escocés se hizo popular y Daniel Defoe se inspiró en eso por su Robinson Crusoe, enriqueciendo de fantasía (la isla descrita en la novela, por ejemplo, es mucho más cálida y habitada por caníbales) la ya increíble aventura de Selkirk.

Ah, para que conste, Selkirk tenía razón sobre la necesidad de reparar el barco: poco después de partir de Más a Tierra, el arrogante capitán se hundió cerca de Colombia!