¿Existen gigantes sin color como las ballenas jorobadas? » Cienciahoy

El albinismo o leucismo es una alteración genética que puede provocar una piel pálida o blanca en los mamíferos. Sin embargo, es extremadamente raro en las ballenas jorobadas.

Tal como está, la humanidad aún tiene que ver más del 80 por ciento del océano, lo que hace que todo lo que permanece sin mapear sea un misterio total.

También se estima que el 91 por ciento de los habitantes del océano siguen sin clasificar. Por lo tanto, cada vez que se realizan descubrimientos oceánicos, siempre se rompe Internet. Si el descubrimiento es un gigante de 40.000 kilogramos, seguramente aparecerá en los titulares de algunos periódicos.

Cuando se descubrió por primera vez a Migaloo, la gente se refería a él como la ‘ballena blanca de la vida real’, basándose en sus recuerdos de la famosa novela escrita por Herman Melville, ‘Moby Dick’. La historia gira en torno a una ballena infame que buscó vengarse de los balleneros que se atrevieron a cazarlo. Aunque ficticio, Moby Dick rápidamente ganó popularidad, ya que era un cachalote exclusivamente blanco. Por lo tanto, cuando Migaloo se mostró al mundo, ¡parecía que había caído directamente de las páginas de Moby Dick!

La, Leyenda, De, Moby, Dick, Colorido, Moby, Dick,, A, Fantástico

La leyenda de Moby Dick (Crédito de la foto: kadumago/Shutterstock)

Piense en los cachalotes como los primos cabezones de las ballenas jorobadas.

Vídeo recomendado para ti:

Los gentiles gigantes

Las ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae), como su nombre indica, reciben su nombre por su distintiva joroba delante de la aleta en la espalda (aleta dorsal). Con una longitud de hasta 16 metros y un peso de unos 10 elefantes, las ballenas jorobadas son una especie de ballena particularmente alegre con una habilidad especial para hacer melodías. A menudo se los encuentra golpeando con sus largas aletas en la superficie del océano o rompiendo las aguas, mostrando sus cuerpos y colas de color gris oscuro con inmersiones dramáticas.

A,Pod,De,Jorobadas,Ballenas,Zancada,Alimentar,En,Monterey,Bahía,

Una manada de ballenas jorobadas que se alimentan de embestida (Crédito de la foto: Chase Dekker/Shutterstock)

Si eres de los que siempre mantiene los ojos bien abiertos en busca de ballenas en el océano y ves un gigante sorprendentemente blanco de 15 metros impulsándose a través del agua, considérate extremadamente afortunado, porque acabas de ver una de las ballenas más raras del mundo. mundo.

La historia detrás del ‘hombre blanco’

Chukotka,,Rusia,-,Septiembre,9,,2011.,Ártico,Mar,Cazadores,Con

El deporte de la caza de ballenas (Crédito de la foto: Andrei Stepanov/Shutterstock)

A principios del siglo XX, las personas que vivían en las costas dependían de las ballenas como fuente de energía, desde iluminar sus pueblos hasta mantenerlas alimentadas. Las ballenas jorobadas eran apreciadas por los balleneros, debido a su rico aceite y carne, lo que redujo su número drásticamente, en aproximadamente un 95 por ciento. Según los registros que llevan estos balleneros y, más recientemente, los investigadores de ballenas, los aborígenes australianos llamaron acertadamente a Migaloo como el ‘Hombre blanco’; fue el primero y se considera la única ballena jorobada adulta blanca pura jamás descubierta.

¿Por qué ‘fella’ y no ‘chick’, preguntas? Pues porque Migaloo se grabó cantando, característica que por lo general solo exhiben los machos jorobados.

¿Qué hace que Migaloo sea blanco?

https://www.shutterstock.com/image-photo/humpback-whale-dives-kimberley-australia-clearly-688712815 (Pie de foto: Una ballena jorobada completamente blanca vista en la costa de Australia)

Las posibilidades de que una ballena jorobada sea albina o leucística son menos de 1 en 10,000. La blancura de Migaloo lo diferencia bastante de los miembros de su especie. Ha sido visto unas 50 veces, a la altura de la reputación de las jorobadas sociables. Como de costumbre, para confirmar que no es solo un truco de la vista, los científicos tomaron muestras de su piel. En el caso de trastornos genéticos, como el albinismo, las mutaciones alteran la proteína llamada tirosinasa, que produce melanina.

Por lo tanto, no tener tirosinasa se traduce en no tener melanina, lo que hace que la piel de un animal sea pálida o blanca, sin pigmentos coloreados en las células de la piel. El albinismo puede afectar a diferentes individuos en diferentes grados. En el albinismo ‘verdadero’, incluso el pelo o las plumas de un animal pueden volverse blancos. El iris (parte coloreada del ojo) también pierde su tonalidad y los vasos sanguíneos que circulan en los ojos se vuelven visibles, dando a estos organismos ojos de color rojo o rosado.

Estudiar el perfil genético de Migaloo dejó perplejos a los científicos. Su piel completamente blanca normalmente lo clasificaría como albino, pero sus ojos marrones sugerían solo una pérdida genérica del color de la piel. Si es leucístico o albino sigue siendo un tema candente de debate.

Ilustración de vector de albinismo.  Esquema de pérdida de pigmento de melanina médica etiquetado.  Problema genético con síntomas de piel, ojos, cejas y color del cabello.  Sección transversal de piel normal comparada con falta de melanocito

Las características de los albinos (Crédito de la foto: VectorMine/Shutterstock)

Las otras ballenas jorobadas blancas conocidas actualmente incluyen Bahloo, Willow y Migaloo Junior, pero estas ballenas no son albinas, ya que sus cuerpos solo han perdido la coloración de la piel en parches, no en todo el cuerpo. Se cree que Migaloo Jr. es descendiente del famoso Migaloo, pero esto aún no se ha analizado ni probado. Se ha observado albinismo en mamíferos acuáticos en 7 especies de pinnípedos (mamíferos con patas de aleta, incluidas focas, leones marinos y morsas) y 21 especies de cetáceos (delfines, marsopas y ballenas).

¿Migaloo sigue siendo la comidilla de la ciudad?

Detectar una ballena blanca entre una manada de ballenas jorobadas gris negruzcas no debería ser demasiado difícil, pero durante los últimos dos años, Migaloo ha sido MIA (desaparecido en acción) y los rumores de su muerte han estado circulando entre los expertos en ballenas que han sido durante mucho tiempo siguiendo el patrón migratorio de su manada, que incluye un nado anual de 7.500 km por la costa este de Australia en busca de aguas más cálidas.

Las ballenas pueden cambiar sus patrones migratorios a medida que crecen, eligiendo la mejor ruta posible para evitar depredadores o competidores, y se observó que Migaloo se comportaba de esa manera.

La ilustración vectorial muestra la migración de la ballena jorobada.  El mapa mundial es una vista previa esquemática, solo para describir las rutas migratorias.

Patrones migratorios de las ballenas jorobadas (Crédito de la foto: EreborMountain/Shutterstock)

¡Ser tan único viene con algunas ventajas, como tener legislación a tu nombre! Migaloo puede ser muy buscado y puede tener un gran valor en el mercado del comercio ilegal, por lo que los gobiernos se han asegurado de que tenga acceso a grandes límites de espacio seguro.

Cualquier barco o embarcación que se acerque a menos de 500 metros de él podría enfrentarse a una fuerte multa de 16.500 dólares. También ha sido tomado bajo la protección de las ‘Pautas Nacionales Australianas para la Observación de Ballenas y Delfines en las Regulaciones de la Ley de Protección del Medio Ambiente y Conservación de la Biodiversidad’.

Entonces, en el lado positivo, que no haya avistamientos no significa que no haya ballenas; ¡Esto bien podría ser un juego de escondite! Calculado para ser un adulto de 30 años en 2019, y considerando el hecho de que las ballenas jorobadas viven entre 80 y 90 años, ¡Migaloo podría atravesar el agua magníficamente nuevamente y sorprendernos a todos algún día!

Una palabra final

El albinismo o leucismo, aunque es extremadamente raro, todavía se observa en grandes mamíferos marinos como las ballenas jorobadas. Estas ballenas están sujetas a un trastorno genético en el que las células de su piel no pueden producir melanina, un pigmento biológico responsable del color.

Migaloo es una de esas ballenas que llama la atención de todo el mundo. El estudio y la investigación de esta ballena blanca pueden ayudarnos a ampliar nuestro conocimiento de los aspectos genéticos de los grandes mamíferos, como las ballenas y los delfines, que pueden ser fundamentales para comprender aún mejor a estas increíbles especies.

Básicamente, la próxima vez que veas un animal que parece demasiado bueno para ser verdad… ¡podría serlo!

Lectura sugerida

¿Te resultó útil este artículo

Sí No