Exploración: la NASA ya está pensando en los sucesores de Ingenuity

Hace unos días, Ingenuity hizo historia aeroespacial al sobrevolar el cráter Jezero. Ahora sabemos que es posible volar en Marte. Suficiente para liberar nuevas opciones de misión en el futuro. Y la NASA ya lo está pensando.

No te lo perdiste. El 19 de abril, la NASA logró la hazaña de volar su pequeño helicóptero Ingenuity en Marte. Durante este primer vuelo, el helicóptero voló elevado a poco más de tres metros durante 39,1 segundos antes de aterrizar con éxito, según los datos del altímetro.

Los equipos de Ingenuity luego completaron con éxito un segundo vuelo de prueba de su pequeño helicóptero el 22 de abril. Durante esta maniobra, el helicóptero se elevó a a unos cinco metros del suelo, antes de moverse hacia los lados durante unos metros. Luego, un tercer vuelo hace unos días, durante el cual Ingenuity viajó unos cincuenta metros.

El equipo de la misión espera realizar dos vuelos más en los próximos días. “Realmente queremos saber cuáles son sus límites, por lo que los empujaremos deliberadamenteDijo el gerente de proyectos de ingenio de JPL, MiMi Aung, en la conferencia de prensa del lunes.

Entonces, Perseverance podrá comenzar su primer trabajo científico.

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Foto tomada el 22 de abril de 2021 de la sombra de Ingenuity proyectada en el suelo. Crédito: NASA / JPL

La NASA mira hacia el futuro

El ingenio es pionero. Su vuelo propulsado allanará el camino para máquinas más grandes y complejas. De hecho, los miembros del equipo de la misión ya están pensando en cómo serían estos futuros helicópteros marcianos.

Bob Balaram, ingeniero jefe de Ingenuity, del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, ya imagina vehículos de tamaño ”“muy razonable“Ser capaz”pesar de 25 a 30 kilogramos“. El primer trabajo de diseño ya ha comenzado. “Estamos trabajando en lo que nos llevaría implementar y hacer que funcionen.“, Asegura el investigador.

Y si Ingenuity no lleva ningún instrumento científico (misión de demostración), sus sucesores no se irán con las manos vacías. Para Bob Balaram, los helicópteros más grandes que él y su equipo puedan imaginar probablemente podrán llevar hasta 4,5 kg de material de investigación. Por otro lado, a nivel técnico, los investigadores no podrán ir “más allá” por el momento.

Una vez desplegados, estos nuevos vehículos serán un verdadero “plus” para futuras misiones. Podrán acompañar a los futuros exploradores marcianos al permitir el transporte o la recuperación de pequeñas cargas útiles. También podrían usarse para localizar rutas de cruce y estimar el potencial de varias áreas de exploración que de otro modo serían inaccesibles, como acantilados escarpados.

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Panorama marciano capturado por el rover Perseverance. Crédito: NASA / JPL

Una “libélula” en Titán

Este futuro aún no está claro. De hecho, la NASA aún tiene que aprobar misiones adicionales de helicópteros a Marte. Por el contrario, la agencia está desarrollando actualmente una misión similar a Titán, la luna gigante de Saturno.

Para esta misión llamada Dragonfly, un dron de tres metros explorará la atmósfera de Titán. Este ser cuatro veces más denso que el de la Tierra y la gravedad, siendo siete veces más débil, cada “salto” de este cuadricóptero podría permitirle cubrir unos quince kilómetros. A continuación, varios instrumentos se encargarán de analizar los diferentes elementos orgánicos de la luna.

El helicóptero debe se lanzará en 2027 y aterrizará en la luna en 2035.


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