Explorar Urano es la “máxima prioridad” de esta década, según un informe

El envío de un orbitador y una sonda a Urano es un nuevo informe que cubre los próximos diez años de la ciencia planetaria y la astrobiología de EE. UU. Tal misión podría lanzarse al ritmo de la década de 2030 gracias al impulso gravitacional de Júpiter.

Al igual que Neptuno, los humanos solo han visitado Urano una vez gracias al paso rápido de la sonda Voyager 2 a fines de la década de 1980. Desde entonces, este planeta solo ha sido escaneado por instrumentos terrestres u ocasionalmente por el Hubble. Hay que decir que el gigante de hielo no pone fácil la tarea. De hecho, este planeta está evolucionando a más de 2.700 millones de km de la Tierra. Sin embargo, permanece más cerca del Sol que Neptuno, ubicado a más de 4.300 millones de kilómetros de nuestra estrella.

Varios investigadores llevan varios años haciendo campaña para el envío de una misión a Urano. Y el tiempo se está acabando. De hecho, pronto llegará una oportunidad de lanzamiento. A principios de la década de 2030, Júpiter ciertamente ofrecerá una asistencia de gravedad. Utilizando un cohete suficientemente potente, como el Space Launch System (SLS) de la NASA, una misión podría llegar hasta el santo patrón del Sistema Solar en un poco menos de dos años antes de apuntar a Urano.

¿Podría tal misión materializarse pronto? Según la reciente encuesta de 10 años de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina que tiene como objetivo dar forma a los esfuerzos de financiación e investigación de Estados Unidos hasta 2032, es posible. El documento de 780 páginas sigue la encuesta de diez años de objetivos astronómicos publicada en noviembre.

Urano y Encelado observados por astrónomos

En este informe, un equipo dirigido por Mark Hofstadter del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA propone enviar dos naves espaciales en el sitio. Un orbitador se encargaría inicialmente de mapear los campos gravitatorios y magnéticos del planeta. Este último podría lanzar una sonda para sumergirse en su atmósfera rica en sulfuro de hidrógeno (sí, Urano huele a pedo).

Más concretamente, los principales objetivos de esta misión a gran escala serían, por tanto, estudiar la composición y estructura del planeta, la naturaleza de su campo magnético, la forma en que su calor interno se desplaza hacia la superficie y las especificidades de su atmósfera. , sus lunas y su sistema de anillos.

Urano
Urano y su sistema de anillos. Créditos: NASA

El informe está organizado en torno a una docena de otros temas científicos que giran en torno a la cuestión de los exoplanetas, la vida en la Tierra o incluso la forma en que se formó nuestro sistema solar antes de evolucionar.

Esta cartera recomendada de misiones, actividades de investigación de alta prioridad y desarrollo tecnológico producirá avances transformadores en el conocimiento y la comprensión humanos del origen y la evolución del Sistema Solar, y de la vida y la habitabilidad de otros cuerpos más allá de la Tierra.“, dijo Robin Canup, del Southwest Research Institute y copresidente del comité directivo de la encuesta.

La segunda gran misión considerada prioritaria después de la de Urano tendría como objetivo enviar un orbitador y un módulo de aterrizaje en Encelado y sus alrededores. De hecho, se sospecha que la luna helada de Saturno proporciona condiciones favorables para la aparición de la vida tal como la conocemos.