Filipinas comenzará a comer “arroz dorado” transgénico

Desarrollado por el Departamento de Agricultura de Filipinas en asociación con el Instituto Internacional de Investigación del Arroz, este arroz es justo lo que recetó el médico: contiene niveles adicionales de betacaroteno, que luego el cuerpo convierte en vitamina A.

“Es un paso realmente significativo para nuestro proyecto porque significa que hemos superado esta fase regulatoria y el arroz dorado será declarado tan seguro como el arroz común”, dijo a la AFP Russell Reinke, del Instituto Internacional de Investigación del Arroz. “El siguiente paso es sacar unos kilos de semillas y multiplicarlas, para que estén ampliamente disponibles”.

Un nuevo tipo de arroz

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Arroz dorado tiene una rica historia, con investigadores de Alemania y Suiza que comenzaron a investigarlo en 1982. Luego, en 1999, varios grupos se unieron y continuaron la investigación, lo que desencadenó con éxito la producción de betacaroteno en el arroz en 1999. Más tarde se produjo una versión mejorada con Syngenta, con niveles mucho más altos de betacaroteno. El cuerpo convierte el betacaroteno en vitamina A (retinol).

Si bien el arroz común produce betacaroteno, no se encuentra en el grano. Por lo tanto, los científicos utilizaron la ingeniería genética para agregar el compuesto al grano. El betacaroteno es idéntico al que se encuentra en las verduras de hojas verdes y de color amarillo, las frutas de color naranja e incluso en muchos suplementos vitamínicos e ingredientes alimentarios.

Sin embargo, los transgénicos no están exentos de críticas. En todo caso, los críticos superan en número y superan a los partidarios.

Este nuevo tipo de arroz fue duramente cuestionado por organizaciones ambientales que se oponen a las plantas alimenticias genéticamente alteradas, como Greenpeace. Si bien ahora ha superado el obstáculo reglamentario final, el arroz aún está lejos de aparecer en Asia. El próximo año comenzarán a distribuirse cantidades limitadas de semillas a agricultores seleccionados.

“El único cambio que hemos hecho es producir betacaroteno en el grano”, dijo Reinke a la AFP, respondiendo a las críticas. “Los agricultores podrán cultivarlos exactamente de la misma manera que las variedades ordinarias. No necesita fertilizantes adicionales ni cambios en el manejo y conlleva el beneficio de una mejor nutrición “.

Por que esto importa

La vitamina A es uno de los muchos nutrientes que faltan en la dieta de muchos niños en Asia. Es esencial para el crecimiento y desarrollo normales, el funcionamiento adecuado del sistema inmunológico y la visión. La deficiencia de vitamina A, también conocida como VAD, puede causar ceguera e incluso muerte prematura. Un estimado 190 millones de niños en todo el mundo se ven afectados por ella.

La vitamina proviene directamente de productos animales e indirectamente de betacaroteno en las plantas, que el cuerpo humano puede convertir en vitamina A. Dado que el arroz es un alimento básico en muchas comunidades de Asia, el arroz dorado podría ser de gran ayuda para mejorar el estado de vitamina A en estas áreas una vez que el grano esté disponible para el consumo público.

Aún así, quedan algunas preguntas sin respuesta. En una publicación de blog reciente, Los investigadores estadounidenses Dominic Glover y Glenn Stone dijeron que la afirmación de que el arroz dorado remediará la deficiencia de vitamina A sigue sin demostrarse. Además, las familias que son lo suficientemente pobres como para verse afectadas por VAD en Filipinas a menudo carecen de tierra para cultivar arroz por sí mismas.

“Filipinas ha logrado reducir su tasa de DAV infantil a la mitad con programas de nutrición convencionales. Si el arroz dorado aparece en el mercado en Filipinas para 2022, se habrán necesitado más de 30 años de desarrollo para crear un producto que no afecte los niveles de vitaminas en su población objetivo, y que los agricultores pueden necesitar que se les pague para plantar ”, dijeron. escribió.

Este podría ser un punto de inflexión no solo para Filipinas, sino también para el resto del mundo. Muchos investigadores han apoyado la implementación de algunos alimentos transgénicos como el arroz dorado, pero debido a la oposición popular, los planes realmente no han tenido éxito.