¿Finalmente encontrados los restos del Endeavour, el famoso barco de James Cook?

Un equipo australiano afirma haber localizado los restos del naufragio del famoso barco del capitán James Cook: el Endeavour. El barco se hundió frente a la costa de Rhode Island hace más de doscientos años.

James Cook (1728-1779) fue un famoso explorador y cartógrafo británico. Capitán de la Royal Navy, es conocido por tres grandes viajes por el Pacífico durante los cuales se convirtió en el primer europeo en desembarcar en la costa este de Australia, Nueva Caledonia, las Islas Sandwich del Sur y Hawái. También se convirtió en el primer navegante en circunnavegar la Antártida y cartografiar Terranova y Nueva Zelanda.

El Endeavour, al que se hace referencia aquí, fue el barco en el que Cook hizo su viaje a Australia y Nueva Zelanda entre 1768 y 1771. Según los registros, la nave había sido hundido en febrero de 1779 en el puerto de Newport durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos por los británicos, que lo utilizaron para mantener prisioneros, con el fin de evitar la llegada de una flota francesa en apoyo de los estadounidenses.

Pero, ¿dónde está exactamente el naufragio hoy? Desde 1999, un equipo dirigido por Kevin Sumption, director del Museo Marítimo Nacional de Australia, ha estado sondeando las profundidades de la región en un intento de ubicarla en un área de alrededor de 3,7 kilómetros cuadrados.

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Los viajes de Cook en el Océano Pacífico. La ruta en rojo corresponde a la realizada con el Endeavour. Créditos: Dominio público

¿Los restos finalmente localizados?

En 2018, los investigadores pensaron que finalmente habían identificado los restos del Endeavour, pero era necesario realizar más análisis. Ahora están convencidos. Según el Museo Marítimo Nacional de Australia, después de dos siglos en el fondo del puerto, solo alrededor del 15% del Endeavour permanecería intacto.

Sin embargo, el Proyecto de Arqueología Marina de Rhode Island, que está involucrado en la investigación, llamó al anuncio ” prematuro“. Según el Director Ejecutivo, DK Abbass, tal conclusión debería estar basada en un ” proceso científico adecuado y no en las emociones“.

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Mapa del noreste de los Estados Unidos que muestra el área donde se cree que se encuentran los restos del famoso barco del capitán James Cook, el Endeavour, según investigadores australianos. Fuente: AFP

Tenga en cuenta que Cook no estaba fuera de Rhode Island en el momento de la desaparición de Endeavour. En febrero de 1779, el explorador y sus tropas estaban en Hawa.I. Fue allí donde perdió la vida. El 14 de febrero, cuando los hawaianos acababan de robar un bote de remos, Cook planeó tomar como rehén al jefe local Kalaniopu’u. Se desató un altercado con los habitantes que atacaron con piedras y lanzas. Los británicos respondieron con fuego, pero tuvieron que retirarse a la playa. El explorador luego se volvió hacia sus tropas para pedirles que cesaran el fuego, pero de repente recibió un golpe en la cabeza y se desplomó. Luego, los hawaianos lo golpearon hasta matarlo antes de retirar su cuerpo.


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