Finalmente sabemos por qué los tiburones peregrinos se reúnen misteriosamente para nadar en círculos

Los tiburones peregrinos, la segunda especie de pez más grande del mundo después del tiburón ballena, han sido vistos haciendo extraños bailes circulares en la costa del Atlántico norte de Canadá y los EE. UU., un comportamiento que los investigadores no podían explicar hasta ahora. Resulta que los tiburones hacen esto como parte de un baile de cortejo al estilo de las “citas rápidas”, encontró un nuevo estudio.

Crédito de la imagen: Los investigadores.

Generalmente solitarios, estos enormes tiburones (pueden medir hasta 33 pies o 10 metros de largo) solo se juntan para aparearse, aunque nunca se ha observado apareamiento. Se les ha visto nadando en círculos, y aunque se sospechaba que se trataba de un comportamiento relacionado con el apareamiento, no se pudieron confirmar las razones exactas de la actividad.

Investigadores de la Asociación de Biología Marina de Inglaterra y del Grupo de Tiburones Peregrinos de Irlanda utilizaron cámaras submarinas y drones para estudiar las concentraciones de tiburones frente a la costa del condado de Clare en Irlanda. Pudieron documentar un total de 19 grupos en círculos en nueve ubicaciones entre 2016 y 2021, con entre seis y 23 tiburones en cada uno de los grupos.

“La forma en que los tiburones peregrinos solitarios suelen encontrar pareja en la extensión del océano ha sido un misterio perdurable”, dijo David Sims, autor principal del estudio, en un comunicado. “Increíblemente, ahora descubrimos que un toroide de cortejo no solo se forma, sino que actúa como un evento de ‘citas rápidas’ en cámara lenta para evaluar muchas parejas potenciales de una sola vez”.

tiburones y citas rapidas

En cada grupo de tiburones en el estudio, algunos tiburones nadan lentamente en la superficie y otros están un poco más abajo, una estructura de anillo 3D que los investigadores llamaron “toroide”. El estudio mostró que los grupos en formaciones circulares tenían el mismo número de machos y hembras sexualmente maduros y que los tiburones no se alimentaban por filtración, una teoría inicial que tenían los investigadores.

Algunas hembras tenían un color de cuerpo más pálido que los machos, una diferencia que se observa en el comportamiento de cortejo y apareamiento en otras especies de tiburones. El estudio mostró que las hembras y los machos se asociaron con la mayoría de los miembros del círculo en cuestión de minutos, interactuando a través del contacto entre aletas y aletas, una señal que indicaba que estaban listos para aparearse.

“Es sorprendente que esta maravilla del mundo natural haya permanecido oculta durante tanto tiempo, presumiblemente porque los círculos se forman con mayor frecuencia en la profundidad lejos de la observación de la superficie, lo que podría explicar por qué nunca se ha visto el apareamiento”, dijo David Sims, autor principal del estudio. e investigador de la Universidad de Southampton, dijo en un comunicado.

Los investigadores esperan que sus hallazgos puedan ayudar a identificar otros lugares de cortejo de tiburones peregrinos para garantizar las medidas de conservación adecuadas para salvaguardar la danza de amor de este gigante. También pidieron medidas de protección en las aguas irlandesas frente a posibles amenazas, incluido el impacto de los proyectos renovables en alta mar y las colisiones con el tráfico marítimo.

El tiburón peregrino (Cetorhinus máximo) está listado como en peligro de extinción en la Lista Roja de la UICN debido a las presiones históricas de la industria pesquera y su lento ciclo reproductivo. La pesca del tiburón ha cesado en gran medida hoy, y la especie tiene cierto nivel de protección por parte de los gobiernos. Sin embargo, el tiburón todavía se captura incidentalmente en las redes de pesca a veces.

El estudio fue publicado en el Revista de biología de peces.