Fósil de ballena de 36 millones de años descubierto en Perú

Un equipo de paleontólogos de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos anuncia que han excavado el cráneo de un monstruo marino depredador que evolucionó en aguas peruanas hace 36 millones de años. El fósil de esta antigua ballena, presentado en el Museo de Historia Natural de Lima, podría arrojar más luz sobre la evolución de los cetáceos.

17 metros de largo y dientes afilados

Basilosaurus es un género extinto de grandes cetáceos carnívoros que vivieron a finales del Eoceno, hace entre 41,3 y 33,9 millones. El cráneo de 1,35 m de largo del animal, que probablemente pertenece a una nueva especie bautizada temporalmente Ocucaje basilosaurio, fue descubierto a fines de 2021 en el desierto de Ocucaje, a unos 350 km al sur de Lima. Desde entonces, la región se secó hace unos cuatro millones de años debido al crecimiento andino que elevó el lecho marino.

La ballena primitiva, que vivió allí unos 36 millones de años, tenía diecisiete metros de largo. También tenía una poderosa mandíbula con grandes molares y caninos afilados. En su tiempo, el animal estaba en la parte superior de la cadena alimenticia y probablemente comió atún, tiburones y sardinas.

El cráneo, que será exhibido a partir de este viernes en el Museo de Ciencias Naturales de Lima, fue enterrado bajo seis metros de piedras. Naturalmente, ” la dureza de la roca y la fragilidad de un fósil tan antiguo se sumaron a la dificultad de extraer el cráneo“, señala Mario Urbina, jefe del equipo de paleontólogos de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos que participó en las excavaciones. Este último también especifica que el Los trabajos de excavación continuarán en un intento de encontrar el resto del cuerpo del animal..

Este es un hallazgo muy importante, ya que no se han descubierto especímenes similares en ninguna parte del mundo.“, él añade. ” También es un hallazgo extraordinario por su buen estado de conservación.“.

ballena basilosaurio
Basilosaurio, una ballena primitiva e imponente. Créditos: Wikipedia

Un paralelo con las orcas

Hace tres años, los análisis de otra de estas ballenas primitivas, que evolucionó en el mar hace 35 millones de años al nivel del actual Egipto, también nos habían llevado a pensar que estos mamíferos eran formidables depredadores.

Se habían encontrado muchos fósiles de animales más pequeños junto con el cetáceo, pero los investigadores consideraban previamente que este animal era un carroñero. Sin embargo, el análisis del contenido del estómago de uno de estos especímenes sugiere lo contrario. De hecho, esto incluía varios especímenes de ballenas juveniles, algunos de los cuales todavía tenían marcas de mordeduras en el cráneo, que es un señal de depredación.

En conclusión, los investigadores compararon este enorme cetáceo con la orca moderna, otro depredador de dientes afilados que no duda en cazar crías.


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