Fósil excepcional: esta planta floreció antes de la llegada de los dinosaurios

Un equipo de paleobotánicos anuncia que han identificado los restos de una planta que evolucionó hace 280 millones de años, mucho antes de la llegada de los dinosaurios. Los miembros de la misma orden todavía adornan los jardines y otros lechos de bosques en el sur hoy.

Un descubrimiento excepcional

Antes de que los primeros mamíferos y dinosaurios vieran la luz del día, una planta emergió de la tierra en el actual Brasil, en el supercontinente Gondwana. Casi 280 millones de años después, sus restos fósiles fueron descubiertos y analizados por un equipo de paleobotánicos. Esta planta no es otra que uno de los primeros miembros del linaje Cycad, aún presente en la actualidad. Este increíble descubrimiento acaba de ser el tema de un artículo en la Review of Palaeobotany and Palynology.

Este fósil de una planta fue desenterrado hace décadas. En ese momento, sin embargo, los botánicos lo habían identificado erróneamente como perteneciente a un grupo diferente conocido como Lycopsides. Estas plantas abundaban en esta parte de Gondwana en ese momento, por lo que el fósil no recibió mucha atención hasta que el Dr. Spiekermann, como parte de su tesis doctoral, le dio otra oportunidad. Y es inflexible: esta planta pertenece al orden de las cícadas.

Hoy en día, las cícadas se consideran a menudo como “fósiles vivientes“, En mi medida estas plantas tienen conservó muchas de las mismas características que sus antepasados.

Esta no es una excepción a la regla. La anatomía vegetativa de esta planta llamada Iratinia australis, representada por un pequeño trozo de madera de unos 13 cm de largo y unos 6,5 cm de diámetro, es de hecho “notablemente similar a los que viven hoy“, Subraya la investigadora. “Si hoy cortas una cícada con un machete, verás el mismo modelo que el de nuestro fósil ”.

planta fósil
Créditos: Revisión de Paleobotánica y Palinología

Una planta con asombrosa capacidad de recuperación

Las cícadas prosperaron, pero nunca dominaron realmente el reino vegetal. Su apogeo se remonta a más de 120 millones de años.. A continuación, las plantas con flores, que se reproducen más rápido y se adaptan a los nichos ecológicos cambiantes, han ocupado un lugar central.

Este nuevo descubrimiento nos da más información sobre la resiliencia de estas plantas que, como recordamos, han sufrió dos extinciones masivas. El primero, operado al final del período geológico pérmico hace 252 millones de años, abrió el camino evolutivo para el surgimiento de los dinosaurios, mientras que el segundo, hace 66 millones de años, puso fin al reinado de estos. Mientras tanto, las cícadas probablemente han sido devoradas por algunos de los herbívoros más grandes del planeta.

Incluso hoy, estas plantas prosperan en varios continentes, representados por alrededor de 350 especies. Quizás una de las más conocidas es la cícada japonesa, una planta ornamental que se asemeja a una pequeña palmera; pero quien no lo es.


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