Fósiles notables atestiguan los ataques de tiburones hace millones de años

Un trabajo reciente detalla los hallazgos de antiguas vértebras de tiburones ahora extintos cubiertos con marcas de mordeduras infligidas por otros tiburones. Estos hallazgos son excepcionales, ya que estos esqueletos hechos de cartílago tienden a no fosilizarse.

Tiburones contra tiburones

La evidencia directa de interacciones tróficas de tiburones antiguos en el registro fósil se limita en gran medida a las marcas de mordeduras en las presas. Estos últimos se ven típicamente en elementos esqueléticos perdurables de peces fósiles, mamíferos marinos, reptiles marinos e incluso un pterosaurio, lo que proporciona evidencia directa de depredación activa, falla de depredación y / o comportamiento de búsqueda.

Los investigadores también han estudiado durante mucho tiempo la depredación “tiburón contra tiburón” en tiburones lamniformes vivos. Sin embargo, sabemos que estos comportamientos son muy antiguos. El La evidencia más temprana de depredación se remonta al período Devónico. (Hace 419,2 millones a 358,9 millones de años). En ese momento, un tiburón de Cladoselache había devorado a otro tiburón, cuyos restos se encontraron fosilizados en su contenido intestinal.

Sin embargo, la evidencia de ataques de tiburones antiguos contra tiburones sigue siendo muy rara debido al bajo potencial de conservación del cartílago, de ahí el interés de este estudio publicado en la revista Acta Palaeontologica Polonica. Un equipo describe los descubrimientos de varias vértebras pertenecientes a especies antiguas que ofrecen rastros de mordeduras de otros tiburones.

Al menos un ataque activo

Tres de estos fósiles se encontraron en Calvert Cliffs, Maryland, entre 2002 y 2016, mientras que se descubrió otra vértebra en una mina de fosfato en Carolina del Norte en la década de 1980. Todos datan del período Neógeno. (Hace 23,03 millones a 2,58 millones de años). En ese momento, el megalodon todavía reinaba en los océanos. Sin embargo, aquí no está involucrado en ninguno de estos ataques.

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Diferentes vistas de una vértebra de un antiguo tiburón encontrado en Maryland. Observe los dos dientes de tiburón incrustados en el fósil. Las barras de escala son iguales a un centímetro. Créditos: Pérez, VJ et al. Acta paleontológica

De estos cuatro fósiles, al menos uno parece testificar de un ataque activo, no un evento de recuperación. Esta vértebra, que todavía tenía dos dientes de casi cuatro centímetros clavados en su interior, muestra signos de curación, lo que indica que el tiburón atacado sobrevivió al encuentro.

El análisis óseo también reveló que estas cuatro víctimas eran tiburones condrictios. Es una clase de 282 especies que viven en la actualidad, incluidos los tiburones bulldog, los tiburones tigre y los tiburones martillo. Por otro lado, no podemos identificar la especie en cuestión. En cuanto a los atacantes, el que había colocado sus dos dientes en la vértebra presentada anteriormente pertenecía al género Carcharhinus o Negaprion.


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