Francia está lista para una inversión masiva en energía nuclear, con seis nuevos reactores planeados para 2050

El presidente francés, Emmanuel Macron, está listo para anunciar un esfuerzo de construcción masivo por parte de la compañía energética estatal francesa, EDF. El objetivo es construir al menos seis nuevos reactores nucleares para 2050, lo que garantizará el suministro continuo de energía de bajo costo al país.

Créditos de la imagen Markus Distelrath.

La energía nuclear tiene mucha mala reputación en estos días, debido a fusiones accidentales pasadas (y ciertamente muy dañinas). Francia, sin embargo, genera gran parte de sus necesidades energéticas utilizando energía nuclear. Ha sido uno de los mayores productores de dicha energía desde la década de 1970. Y es una apuesta segura decir que seguirá dividiendo el átomo para mantener las luces encendidas: el presidente francés Emmanuel Macron está listo para anunciar la construcción de al menos seis nuevos reactores en las próximas cinco décadas.

de fabricación francesa

“(La energía nuclear) es ecológica, nos permite producir electricidad libre de carbono, nos ayuda a darnos independencia energética y produce electricidad que es muy competitiva”, dijo el miércoles un asistente presidencial francés a los periodistas.

Sin embargo, la iniciativa no está exenta de detractores. Francia tiene un historial de exceder espectacularmente sus presupuestos y plazos al construir reactores nucleares. La empresa estatal EDF ya está enormemente endeudada por los esfuerzos de construcción en Francia, Gran Bretaña y Finlandia. Como ejemplo, se espera que su programa insignia, en la provincia de Flamanville, en el norte de Francia, cueste más de cuatro veces su presupuesto inicial (de 3.300 millones de euros / 3.800 millones de dólares) y, en el mejor de los casos, estará operativo el próximo año, unos 11 años más tarde que previsto. Yannick Jadot, uno de los aspirantes a la presidencia francesa, criticó la decisión de Macron por estos motivos.

Aún así, como parte de esta iniciativa, Macron visitará un sitio de fabricación de turbinas en el este de Francia en una visita preelectoral en la que detallará su política energética y su postura sobre la energía nuclear. Actualmente, la industria atómica cubre alrededor del 70% de los requerimientos energéticos del país.

Según los asesores presidenciales, Macron anunciará la construcción de al menos seis nuevos reactores por parte de EDF. También expondrá su visión “de nuestra futura combinación energética, para la energía nuclear pero también para las energías renovables y la eficiencia energética”, según el asesor.

A pesar de esto, sus reactores están envejeciendo y Francia debería buscar reemplazarlos si la energía nuclear quiere seguir siendo un pilar de sus redes eléctricas.

El resultado final de esta iniciativa depende totalmente del resultado de las elecciones presidenciales francesas en abril. La mayoría de los candidatos han anunciado su intención de seguir invirtiendo en la industria, aunque dos candidatos, el candidato de extrema izquierda Jean-Luc Melenchon y Yannick Jadot de los Verdes, se oponen al uso continuo de la energía nuclear debido a preocupaciones ambientales.

En general, sin embargo, Francia parece haberse lanzado de lleno al ruedo de la energía nuclear. El mes pasado, presionó con éxito para que la Comisión Europea lo etiquetara como “verde”, lo que significa que ahora puede atraer fondos como una fuente de energía amigable con el clima.

Europa en su conjunto todavía está dividida sobre el futuro de la energía atómica. Alemania, por ejemplo, decidió eliminarlo por completo para 2022 tras el desastre de Fukushima en 2011.