Francia, ¿pionera en la exploración espacial felina?

Enviamos muchos objetos a veces inusuales, pero también algunos seres vivos al espacio. Sin embargo, antes de colocar con éxito a un humano en órbita, era necesario entrenar y probar las tecnologías en sentido ascendente. Como ocurre a menudo con la ciencia, cuando el resultado involucra la vida de un hombre, primero estudiamos el impacto en los animales. Así, ante Yuri Gagarin, la URSS lanzó al perro Laika entre las estrellas. Del lado de Estados Unidos, estos son monos que se han instalado encima de grandes cohetes. Pero, ¿y Francia? Puede que no lo sepas, pero Francia fue pionera en la exploración espacial felina al enviar al primer gato al espacio. Se llamaba Félicette y os contamos su historia, ¡que lamentablemente no tiene nada que envidiar a otros animales de laboratorio!

Francia, la tercera agencia espacial civil más grande del planeta

Al lanzar la rata Héctor fuera de la atmósfera el 22 de febrero de 1961, Francia se convirtió en la tercera nación en enviar con éxito un animal al espacio (después de la URSS y los Estados Unidos). Además, a diferencia de los soviéticos y los estadounidenses, el programa espacial francés solo nombró a algunos de sus astronautas de cuatro patas. De hecho, un científico no debería tener afecto por una bola de pelo. Después de todo, seguía siendo sobre todo un tema de estudio. Como Héctor, bautizamos animales que lograron volver con vida para presentarlos al público.

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Héctor, la rata espacial francesa (Créditos: CERMA)

El Centro de Educación e Investigación en Medicina Aeronáutica (CERMA) fue responsable de la misión espacial de Héctor. Sin embargo, tenía mayores ambiciones y quería enviar un mamífero más grande para obtener resultados más convincentes. Su elección recayó luego en los gatos., porque los científicos franceses tuvieron acceso a numerosas observaciones neurológicas sobre esta especie. Han optado más particularmente por los gatos, siendo estos últimos de un temperamento más tranquilo que sus homólogos masculinos.

El programa de exploración espacial felina francesa

Para esta peligrosa misión, CERMA adquirió catorce gatos. Luego, el personal del programa espacial francés los entrenó durante dos meses como verdaderos astronautas. Los felinos, por ejemplo, fueron colocados en una centrífuga, se vieron bombardeados con ruidos ensordecedores y estaban acostumbrados a estar confinados en espacios muy pequeños. Los científicos también han instalado electrodos en el cuerpo de animales pobres, especialmente en sus cerebros. Una gata no soportó esta operación quirúrgica, por lo que fue retirada del programa. Luego se convirtió en la mascota del equipo antes de que un investigador la adoptara. Incluso tenía derecho a un nombre pequeño: Scoubidou.

Esta es una oportunidad que el gato registrado C 341 no disfrutó. De hecho, fue ella quien fue elegida para el lanzamiento programado para el 18 de octubre de 1963. El día D, el personal de CERMA instaló sensores en su cuerpo. Sus patas traseras acomodaron a varios en la portería. hacerla reaccionar mediante impulsos eléctricos. A las 8:09 a.m., al final de la cuenta regresiva, el cohete Véronique se elevó sobre el desierto argelino, todavía bajo control colonial. A una velocidad vertiginosa, el coño es arrebatado de la atmósfera. La cabina alcanzó entonces la altitud máxima de 152 kilómetros, cuando el animal evolucionó en gravedad cero durante cinco minutos. Entonces llegó el momento de descender al planeta azul. El aterrizaje fue bien y el C 341 salió ileso (al menos físicamente). El vuelo habrá durado en total un cuarto de hora.

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El gato C 341 (Créditos: CERMA)

Desde C 341 hasta Félicette

Durante la misión, los científicos franceses notaron el estado comatoso en el que se hundió el gato cuando ya no estaba sujeto a la gravedad. La falta de señales sensoriales explicaría este comportamiento observado en el espacio solo en un felino. De cualquier manera, la misión del C 341 fue exitosa. Para enorgullecer a Francia, el primer gato en el espacio necesitaba un nombre. De moda en ese momento, el famoso gato Félix proporciona la inspiración: C 341 se convirtió así en Félicette. Su hazaña luego se publicita en periódicos o documentales, por ejemplo.

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Postal en honor a Félicette (Créditos: CERMA)

Sin embargo, el gato rápidamente cayó en el olvido. En un contexto de auge de las organizaciones de protección animal, se volvió importante ser discreto, especialmente para el resto de las operaciones … De hecho, después de tres meses de observaciones, los científicos sacrificaron discretamente a Félicette. Qué queréis ? Era necesario recuperar el electrodo que le sobresalía de la cabeza… Para celebrar su sacrificio, los servicios postales produjeron sellos. En la mayoría, sin embargo, el gato se llamaba Félix, probablemente debido a un rumor: antes del lanzamiento de Félicette, un gato habría escapado del programa espacial francés. Sin embargo, esta historia no se pega, porque CERMA solo seleccionó hembras y no les dio nombre.

A diferencia de Laïka, con quien comparte su destino como conejillo de indias de laboratorio sacrificado en el contexto de la Guerra Fría, Félicette esperó durante muchos años el reconocimiento. Sin embargo, a finales de 2020, finalmente se erigió en Francia una estatua con su imagen. Sin embargo, la iniciativa de celebrar el primer gato en el espacio no vino de las autoridades públicas y menos de Francia. Debemos su financiación a una campaña de Kickstarter lanzada por un inglés, sin duda más sensible a la causa animal que el programa espacial francés de la época.


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