Gecko inspira la creación de una herramienta para salvar la basura espacial

Recientemente, investigadores estadounidenses presentaron una pinza robótica cuyo objetivo final es recuperar los desechos espaciales que preocupan a los expertos. Sin embargo, esta abrazadera está equipada con un adhesivo que, sin embargo, no es pegajoso.

Una textura adherente, pero no pegajosa.

Como recordamos en diciembre de 2020, la ESA estima el número de desechos espaciales artificiales en más de 34.000. más de 10 cm alrededor de la Tierra. Vuelan por el espacio a varios miles de kilómetros por hora y representan una amenaza para los satélites, así como para la Estación Espacial Internacional (ISS). Esta observación, que no data de ayer, lleva algunos años impulsando la creación de diversos conceptos para limpiar la órbita terrestre. La última solución es un pinza robot capaz de agarrar objetos desarrollados por un equipo de investigadores de la Universidad de Stanford (Estados Unidos).

Según un comunicado de prensa fechado el 20 de mayo de 2021, el dispositivo está inspirado en el gecko, ¡un asombroso lagarto capaz de suspender el peso de su cuerpo con solo uno de sus dedos! Según los investigadores, la pinza robótica no es pegajosa. Por otro lado, se adhiere fuertemente a los objetos, obviamente gracias a un disparo en la dirección correcta.

“La textura es demasiado fina para verla, pero si la miras con un microscopio, verás un bosque de rincones diminutos y afilados. Como el gecko mismo la mayor parte del tiempo, no es pegajoso. Pero cuando tira en la dirección correcta, se engancha y cuelga muy fuerte. Eso nos da un adhesivo controlable “ dijo Mark Cutkosky, uno de los investigadores del proyecto.

agarre gecko
Crédito: Universidad de Stanford

Algunas pruebas antes de limpiar en el espacio

Según los científicos, el dispositivo ya ha demostrado su resistencia a la radiación, así como a las temperaturas extremas que se encuentran en el espacio. Los astronautas ya lo habían fijado a las paredes de la ISS. Más recientemente, la pinza equipó a Honey, uno de los Astrobees de la estación para pruebas de entorno de microgravedad (ver video al final del artículo). Recordemos de pasada que los Astrobee están destinados a convertirse en asistentes de los astronautas. Sin embargo, actualmente se utilizan como plataforma experimental.

Por ejemplo, la abrazadera de los investigadores de Stanford hizo posible colgar un Astrobee de una pared. Sin embargo, el primer uso real que los astronautas deberían hacer de él se refiere a la recuperación de herramientas a bordo de la ISS. Esto automatizará las actividades que tienen lugar en el espacio tanto como sea posible. A partir de entonces, el Astrobee utilizará la “garra de gecko” para recuperar basura espacial como antenas y otros paneles solares.

Aquí hay imágenes de las pruebas de pinzas robóticas a bordo de la ISS:


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