¿Goldfish realmente tiene una memoria de 3 segundos? » ABC de la ciencia

El minúsculo recuerdo de los peces dorados es un mito. Aunque no sabemos de dónde viene este mito, sí sabemos que los peces dorados tienen memorias mucho más largas, significativamente más largas que unos pocos segundos. La investigación ha demostrado que los peces dorados pueden recordar objetos durante semanas y pueden usar puntos de referencia para recordar dónde encontrar comida.

¿Alguna vez has entrado en una habitación y luego has olvidado por completo para qué habías venido? A menudo comparamos esta experiencia frustrante con la vida de un pez dorado, como si siempre se olvidaran de lo que estaban haciendo.

Pero, ¿los peces dorados realmente tienen una memoria de 3 segundos? La respuesta corta es NO.

En ese caso, ¿cuál es su capacidad de memoria real y por qué tanta gente todavía se burla de este pobre pez?

Pez dorado grande en un tazón pequeño

Pez dorado (Crédito de la foto: ikhyon Kwon/Shutterstock)

Los peces dorados (Carassius auratus) que nadan dentro de tu pecera son mucho más inteligentes de lo que piensas. Este mito de que son tontos ha prevalecido, a pesar de que los científicos conocen sus habilidades de memoria desde 1960. De hecho, la gente generalmente menosprecia a los peces, aunque algunos de ellos pueden ser más inteligentes que los chimpancés (nuestros parientes, evolutivamente hablando).

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¿Cómo se rompió este mito?

Aunque no está claro de dónde viene este mito, es fácil desmentirlo. Un niño de 15 años llamado Rory de Australia hizo un experimento simple para demostrar cuán tonta es realmente esta afirmación.

Colocó una pieza roja de Lego en un lado de su pecera y luego dejó caer comida al lado. Inicialmente, el pez dorado evitaba el Lego por miedo, pero después de un poco de entrenamiento, parecía haberse acostumbrado al objeto extraño. Eventualmente, el pez dorado comenzó a asociar el Lego rojo con la comida.

Probó esto alimentando a los peces dorados durante una semana sin colocar la pieza de Lego. Si tenía mala memoria, entonces Rory volviendo a colocar la pieza de Lego debería haber asustado al pez dorado, tal como lo hizo la primera vez. Sin embargo, Rory descubrió que el pez nadaba hacia la pieza de Lego más rápido que antes, lo que demuestra que estos peces pueden retener el conocimiento de manera efectiva.

Mujer alimentando hermosos peces dorados en casa, primer plano

Una persona alimentando a un pez dorado (Crédito de la foto: New Africa/Shutterstock)

Los científicos, a lo largo de los años, han llevado a cabo muchos de estos experimentos con peces de colores para comprender mejor sus capacidades de aprendizaje y memoria.

Kevin Warburton de Australia describió en su estudio que los peces dorados pueden usar puntos de referencia para encontrar comida más rápido.

Varios grupos diferentes de peces fueron alimentados en lugares idénticos en sus respectivas peceras, pero algunos tenían “puntos de referencia” para ayudarlos a encontrar la comida más rápido. Un ejemplo de un hito fue un pilar de Legos justo al lado de donde se depositaría la comida. Los peces que podían ver el punto de referencia iban al lugar correcto el 95 % de las veces, incluso antes de que se introdujera el alimento. Los peces sin un punto de referencia fueron primero al lugar adecuado aproximadamente el 60% de las veces, como comparación.

Los peces no solo pueden recordar cómo evitar lo malo y buscar lo bueno, sino que también pueden desarrollar sus propios sistemas para recordar cosas, de forma similar a cómo navegamos por las calles de los pueblos donde vivimos.

¿Cuánto tiempo pueden recordar algo?

Si bien es difícil determinar cuánto tiempo un pez dorado puede recordar algo de una sola exposición, está claro que pueden recordar y aprender durante largos períodos de tiempo.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Plymouth probó la capacidad de aprendizaje de los peces dorados durante un período de 3 meses. Primero enseñaron a los peces dorados a presionar una palanca para obtener comida. ¡Todos los peces dorados en este estudio lograron hacerlo dentro de los siete días de su entrenamiento, pero los peces dorados también aprendieron a hacer algo aún más genial!

Los investigadores subieron la apuesta restringiendo el tiempo en que la comida estaría disponible para ellos. En lugar de presionar la palanca cada vez que querían comida, los peces dorados solo iban hacia la palanca en el momento disponible. Si bien estos datos no defienden una inteligencia similar a la de Einstein, muestran que los peces ciertamente pueden recordar cosas durante más de 3 segundos.

Da,Nang,,Vietnam,-,17 de diciembre de 2016:,Albert,Einstein,Cera

Albert Einstein (Crédito de la foto: Ovu0ng/Shutterstock)

¿Por qué necesito saber esto?

Los peces dorados son miembros de un grupo llamado peces con aletas radiadas, que son el grupo de vertebrados más diverso del mundo.

Es importante saber cómo funciona la memoria de los peces por una variedad de razones. Tal vez usted es un ávido pescador y quiere saber con qué frecuencia debe cambiar sus señuelos para mantener ese trofeo bajo adivinando. Tal vez te preocupe que tus mascotas acuáticas te olviden cuando te vayas de vacaciones. Incluso podría ser un científico tratando de determinar si su nuevo fármaco que salva vidas afecta la memoria.

Se sospecha que varias drogas importantes afectan la memoria, como Dizocilpine. Algunos investigadores incluso se propusieron determinar si este era el caso y descubrieron que, de hecho, Dizocilpine perjudicó significativamente la memoria de los peces dorados.

Una palabra final

Buscando a Nemo nos ha hecho amar aún más a nuestras mascotas acuáticas, pero en realidad, estos peces son más inteligentes de lo que parecen en las películas. La falta de interés y conciencia ha llevado a que este mito de memoria corta se perpetúe durante bastante tiempo. Cualquiera que sea el motivo de su curiosidad sobre la memoria de los peces dorados, merecen mucho más crédito que 3 segundos. Estas coloridas y gorditas mascotas siempre tendrán un lugar especial en nuestra memoria, ¡e incluso podrías estar en la de ellos!

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