Granizo: qué es y por qué se forma

Granos de hielo del tamaño de pelotas de ping pong que caen del cielo: es granizo, un fenómeno extremo que alguna vez fue muy raro y ahora se está convirtiendo en un evento meteorológico ordinario. ¿Pero de qué se trata exactamente? ¿Y el aumento de la frecuencia se debe al calentamiento global? Intentemos responder algunas preguntas.

¿Cómo se forma el granizo?

Estas esferas de hielo se forman en grandes nubes llamadas cumulonimbo (los que tienen forma de yunque) que se sitúan a gran altura. En la parte superior de estas nubes la temperatura alcanza los -20°C e hace que las gotas de agua se congelen. Luego, las fuertes corrientes calientes y frías dentro de la nube hacen que los granos experimenten diferentes movimientos, ascendiendo y descendiendo. Cada vez que los frijoles recorren este camino se hacen más y más grandes, hasta que se vuelven demasiado pesados ​​y caen al suelo: normalmente cuando alcanzan el medio centímetro.

Pero puede suceder que las fuertes corrientes ascendentes bloqueen los granos durante más tiempo en la parte superior de la nube, lo que hace que vuelvan a crecer y, por lo tanto, cuando finalmente caen al suelo, son realmente enormes. De ahí que pueda pasar a ser bombardeado con granos del tamaño de un euro o en los casos más graves de una naranja. Pero aún ha pasado algo peor: en Dakota del Sur (EEUU) en 2010 cayó el grano más grande jamás registrado en el mundo: ¡del tamaño de una pelota de fútbol!

¿Cuándo ocurren las granizadas?

Aunque las granizadas pueden parecer extrañas ocurren principalmente durante el verano. Sucede porque es más probable que las nubes crezcan durante las épocas más calurosas del año. Esto puede ser un problema porque el hielo que cae durante los meses de verano se derrite rápidamente y puede causar inundaciones repentinas.

¿Qué efectos puede tener una granizada?

El mayor daño es para la agricultura porque los granos pequeños son suficientes para destruir toda una cosecha. Por otro lado, cuando las esferas empiezan a tener el tamaño de una moneda de un euro, pueden abollar coches e incluso perforar techos.

¿Cómo comportarse durante una tormenta de granizo?

Si estás en casa, el consejo es que alejarse de las ventanas; en el automóvil, por precaución, es mejor cubrirse la cabeza con un suéter u otra cosa y mantenerse alejado de vidrios que puedan romperse; si está afuera, debe buscar refugio rápidamente, pero evite los árboles que podrían ser alcanzados por un rayo.

¿Existe una correlación con el cambio climático?

Según los estudiosos, se puede decir que existe una correlación indirecta entre el calentamiento global y el aumento de fenómenos meteorológicos extremos como las granizadas, que no solo se vuelven más violentos, sino también más frecuentes. El hombre no puede detener los desastres meteorológicos, pero lo que absolutamente debe hacer es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.