¿Había realmente tres especies de T-Rex? Un estudio refuta esta idea

Un estudio reciente sugirió que el T-Rex, posiblemente uno de los depredadores más grandes que jamás haya evolucionado en la Tierra, estaba representado por tres especies distintas pertenecientes al mismo género. Nuevos trabajos refutan esta hipótesis, destacando la falta de pruebas que la respalden.

Hace unos meses, un estudio dio mucho que hablar en el mundo de la paleontología. De hecho, un equipo dirigido por Gregory Paul había sugerido que podría haber no una, sino al menos tres especies de T-Rex estrechamente relacionadas.

Este trabajo, publicado en la revista Evolutionary Biology, se basó en varias variaciones recurrentes aisladas en los fémures e incisivos de un puñado de especímenes. Luego, los investigadores nombraron extraoficialmente a estas tres especies. tiranosaurio imperator, tiranosaurio regina y tirano-saurio Rex.

Sin embargo, este estudio había sido criticado incluso antes de su publicación. De hecho, algunos habían declarado que las diferencias morfológicas destacadas por Gregory Paul y su equipo no eran lo suficientemente claras como para justificar una separación biológica significativa de especies distintas. Como resultado, Philip Currie, un conocido paleontólogo de la Universidad de Alberta en Canadá, incluso eliminó su nombre del estudio antes de su publicación, como informó The New York Times en ese momento.

Un solo gran depredador en América del Norte durante el Cretácico superior

En un nuevo estudio, un grupo de expertos en terópodos (que incluía al T-Rex y sus parientes cercanos) se retractó de los datos iniciales. Los investigadores también incorporaron puntos de datos de 112 especies de avesque son dinosaurios vivos, y cuatro terópodos no aviares, incluidos Tarbosaurio bataar y sarcófago de albertosaurio. Su análisis reveló que la propuesta de las tres especies se basaba en una muestra comparativa limitada, mediciones no comparables y técnicas estadísticas inapropiadas.

Es cierto que los fósiles que tenemos son algo variables en tamaño y forma. Sin embargo, estos las variaciones son menores y no se puede utilizar para separar limpiamente los fósiles en grupos fácilmente definidos“, dijo Steve Brusatte, de la Universidad de Edimburgo. “Según toda la evidencia fósil que tenemos actualmente, el T-Rex es el único depredador gigante de la era de los dinosaurios tardíos en América del Norte.

tirano saurio Rex
Ilustración de un tiranosaurio rex. Créditos: D. Finnin/AMNH

Los límites entre las especies, incluso las vivas, son notoriamente difíciles de definir. Por ejemplo, los zoólogos aún no están de acuerdo sobre el número de especies de jirafas.

Esto se vuelve aún más difícil cuando las especies en cuestión son antiguas y solo se conocen a partir de un pequeño número de especímenes. De hecho, deben rechazarse otras fuentes de variación (cambios con el crecimiento, con el sexo o simplemente diferencias inherentes en cada espécimen) antes de aceptar la hipótesis de que múltiples conjuntos de especímenes podrían representar en realidad múltiples especies distintas.

Además, debido a que puede ser difícil identificar las variaciones que definen a las especies extintas, los autores han incluido aquí los datos de las especies vivas para completar su imagen.