Hace 130 años, Londres quería construir su propia Torre Eiffel

Símbolo de la capital francesa y lugar turístico de referencia, la Torre Eiffel es mundialmente conocida. Tras su construcción a finales del siglo XIX, Londres, principal ciudad competidora de París, quiso obtener un monumento más imponente.

Una historia de competencia

Francia e Inglaterra tienen un pasado común bastante tormentoso marcada por muchas guerras, siendo la más famosa sin duda la Guerra de los Cien Años (1337-1453). Después de los últimos fracasos de Napoleón a principios del siglo XIX, la paz entre los dos países ya casi no está en duda, pero la competencia sigue ahí, especialmente a nivel económico y cultural. Sus dos capitales, por tanto, no escapan a esta competencia pacífica.

En dos años, el ingeniero francés Gustave Eiffel y sus colaboradores construyeron la Torre Eiffel para celebrar la centenario de la revolucion francesa. Había sido presentada durante la Exposición Universal de París de 1889. Como recuerda CNN en un artículo del 8 de febrero de 2022, la torre se convirtió entonces en una popular atracción turística y luego provocó la envidia de la gente al otro lado del Canal.

Por lo tanto, el político y magnate ferroviario británico Edward Watkins tuvo la idea de construir un monumento en Londres. capaz de competir con la Torre Eiffel Parisino. Primero contactó a Gustave Eiffel directamente y fue rechazado. Edward Watkins luego lanzó una licitación internacional y recibió docenas de propuestas.

Un proyecto abortado rápidamente

El objetivo de Edward Watkins estaba claro. Además del deseo de competir con la Torre Eiffel, también quería construir la monumento más alto jamás construido por el hombre dentro del Imperio Británico. Entre los proyectos propuestos al industrial, encontramos una gigantesca torre con una altura de 609 metros. Lucía una vía de tren en forma de espiral de abajo hacia arriba. Otro proyecto fue una especie de torre sobre la que sobresale una reproducción de la pirámide de Keops, tomando el nombre de “colonia del aire”.

Lejos de estos proyectos un tanto excéntricos, los ganadores de la invitación a licitar McLaren y Dunn propusieron su turno a Watkins. Con una altura de 365 metros, este monumento superaría entonces a la Torre Eiffel y sus 324 metros. El proyecto debía materializarse en la pedanía de Wembley, en la ubicación actual del mítico estadio de fútbol del mismo nombre. Para Edward Watkins, el lugar tenía un dimensión estratégica. De hecho, acababa de poner en marcha el Ferrocarril Metropolitano, el antecesor del metro de Londres. El objetivo era, por tanto, atraer a los londinenses a las afueras de la ciudad a través de su nuevo tren.

Torre Eiffel Watkins
Créditos: Dominio Público

Solo que, aquí, el proyecto no tuvo el resultado esperado: la obra comenzó en 1892 fueron arrestados desde el primer piso de la Torre Watkins. De hecho, la construcción comenzó a colapsar rápidamente, tanto que fue imposible continuar. Finalmente, el proyecto se archivó y solo se abrió al público el primer piso de la torre. Tras la muerte de Edward Watkins en 1901, el proyecto se abandonó definitivamente y las autoridades decidieron simplemente dinamitar la torre.


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