Hace 42.000 años, el cielo se iluminó en el ecuador.

Hoy en día, es mejor dirigirse hacia el norte para apreciar la belleza de la aurora. Hace 42.000 años, por otro lado, su mejor apuesta habría sido apuntar al ecuador debido a una excursión del campo magnético de la Tierra.

Excursión a Laschamp

El chapoteo metálico cerca del centro de la Tierra y la rotación del planeta juntos generan polos magnéticos en la superficie hacia el norte y el sur. Las líneas del campo magnético conectan estos polos en arcos curvos, formando una zona de protección, la magnetosfera, que protege nuestro planeta de las partículas radiactivas provenientes del espacio. En el lado de la Tierra que mira hacia el Sol, la magnetosfera está comprimida entre seis y diez veces el radio de la Tierra. En el lado nocturno, la magnetosfera finalmente fluye hacia el espacio.

Hay unos 780.000 años estaba ocurriendo la última inversión conocida del campo magnético de la Tierra. Durante tal evento, los polos magnéticos se reconfiguran en fase o en oposición de fase con los polos geográficos. Desde entonces, el campo magnético de la Tierra no ha sufrido una inversión, pero es no congelado por todo eso, experimentando fases de interrupción repentina, pero sin conducir a una inversión permanente de polaridad. Aproximadamente quince de estos eventos llamados “excursiones” se han identificado desde 780.000.

La escala de tiempo específica de estas fluctuaciones se extiende de mil a diez mil años. El más reciente, elExcursión a Laschamp, tuvo lugar hace unos 42.000 años.

Alrededor de este tiempo, el norte y el sur magnéticos del planeta se debilitaron y el campo magnético se inclinó sobre su eje, disminuyendo a una fracción de su fuerza anterior (casi el 4% de los valores modernos). Por lo tanto, este proceso redujo la atracción magnética que normalmente dirige el flujo de partículas solares hacia los polos norte y sur, donde interactúan con los gases atmosféricos para iluminar el cielo nocturno, creando las famosas Luces del Norte y del Sur.

campo magnético aurora ecuador
Créditos: flickr.

Aurora en el ecuador

¿Cuáles fueron las consecuencias de este evento para el cielo nocturno? Para resolver esto, un equipo se basó en diferentes modelos y simulaciones para determinar la ubicación, la forma y la fuerza de estas auroras. Luego, los investigadores descubrieron que aunque la magnetosfera se había reducido en aproximadamente 3.8 veces el radio de la Tierra durante la excursión a Laschamp, había nunca desapareció por completo. Durante este período de fuerza magnética reducida, los polos que anteriormente estaban posicionados al norte y al sur se desplazaron hacia latitudes ecuatoriales. E inevitablemente, siguieron los amaneceres.

En la conferencia anual de la American Geophysical Union (AGU), los investigadores informaron que entonces habría sido necesario alrededor de 1300 años para que el campo magnético recupera su fuerza e inclinación originales.

De hecho, estudios anteriores han sugerido que esta última excursión geomagnética, junto con un gran mínimo solar, también resultó en cambios ambientales dramáticos, que afectaron la habitabilidad en la Tierra prehistórica y posiblemente incluso contribuyeron a la desaparición de los neandertales en Europa.


.