Hace 45 años, Jimmy Carter recibió una nota que podría haber evitado la actual crisis climática

En 1977, el entonces presidente de los Estados Unidos recibió una nota importante en su escritorio. Este documento proporcionó una alerta temprana sobre los peligros de las emisiones globales de CO2 en el medio ambiente. Solo que, a pesar de la adopción de algunas medidas, esta nota nunca tendrá el efecto deseado.

Una nota muy relevante

Hoy, la crisis climática es una realidad y un motivo de gran preocupación. Olas de calor, sequías, inundaciones, deshielo, etc., todo apunta a que las actividades humanas, incluidas las emisiones de CO2, son las responsables de esta crisis sin precedentes. ¿Y si todo esto se hubiera podido evitar hace unas décadas? El 14 de junio de 2022, el diario británico The Guardian publicó una nota desclasificada que habría recibido el presidente Jimmy Carter en 1977. Esta, llamada “Liberación de CO2 fósil y la posibilidad de un cambio climático catastrófico”ya dejó claro que había riesgos de ver una crisis climática en un futuro cercano.

El autor de esta nota es el físico Frank Press, principal asesor científico del presidente Carter. Por lo tanto, había evaluado este tipo de riesgo, pero quizás demasiado adelantado a su tiempo. Sin embargo, estos análisis relevantes estaban de hecho en la misma línea que los proyecciones de la comunidad científica de la época sobre los combustibles fósiles.

“La urgencia del problema surge de nuestra incapacidad para cambiar rápidamente a una fuente de energía no fósil, cuyos efectos negativos serán innegables poco después del año 2000” podemos leer en esta famosa nota.

tenga en cuenta la ecología del cárter
Créditos: Guardian Media Group / documento desclasificado

Un contexto desfavorable

Jimmy Carter no era climatoscéptico e incluso había construido la imagen de un presidente interesado en ecología. Por ejemplo, fue el primer presidente en instalar paneles solares en la Casa Blanca. El hombre también propuso un plan nacional para el desarrollo de las energías renovables. Sin embargo, por increíble que parezca, el documento de Frank Press nunca fue tomado del todo en cuenta. El presidente todavía tiene propuso algunas medidas siguientes a esta nota, como la puesta en marcha de las primeras limpiezas de residuos tóxicos a escala federal o la creación de estándares para el ahorro de combustible.

Desafortunadamente, el antecedentes de la presidencia por Jimmy Carter rápidamente relegó la ecología a un segundo plano. En primer lugar, hay que mencionar la crisis mundial del petróleo de 1973, que el presidente intentará solucionar en parte impulsando la producción de petróleo en Estados Unidos. El golpe de gracia llegará con la llegada del sucesor de Jimmy Carter, el controvertido Ronald Reagan. Este último retiró definitivamente la nota de Frank Press.

A pesar de las pocas medidas del presidente Carter, la nota fue útil para influir en una persona en particular: Stuart E. Eizenstat, principal asesor de política interna de Carter de 1977 a 1981. Después de leer el documento, asumió el papel de negociador principal de los Estados Unidos durante la importante Protocolo de Kioto (1995). Así que la nota habrá sido algo influyente en ese momento, pero realmente podría haber cambiado el juego y evitar la crisis actual, que obviamente no ha sido el caso.